Nations League

Portugal verslaat Nederland in finale Nations League en tempert sfeer van jubel rond Oranje

Oranje is er niet in geslaagd hun eerste prijs sinds 1988 te pakken. In de allereerste finale van de nieuwe Nations League verloor het Nederlands elftal in het Estadio do Dragao te Porto met 1-0 van Portugal. Terecht, het land was de technisch en tactisch betere ploeg in de finale. Oranje en coach Koeman werden op hun begrenzingen gewezen.

Het was wat opgepompt, zoals veel tegenwoordig wordt opgepompt. Ronald Koeman, Europees kampioen van 1988, zou als bondscoach ook de tweede prijs van Oranje kunnen winnen. Het gebeurde niet. Het zou natuurlijk ook niet de tweede hoofdprijs in de geschiedenis zijn geweest, deze eindzege in een nieuw toernooi. Ook om een andere reden was het goed dat het niet gebeurde: voor het inzicht en het besef dat niet alles goed kan gaan.

Het was goed vooral voor de langere termijn dat Portugal de Nations League won (1-0) en dat daarmee sferen alweer van jubel en lof konden worden getemperd rond Oranje: nog altijd een ploeg in opbouw. Portugal was de betere ploeg geweest, technisch zeker, ook wat betreft tactische samenhang, in deze finale waarin Koeman de vierde nederlaag sinds zijn entree leed.

Daarmee is geenszins een man overboord. Maar de bondscoach kon aantekenen dat zijn Oranje na de geslaagde reanimatie toch op de nodige posities mager bemand is. Hoe kan het ook anders, met het begrensde aanbod van een net weer opkrabbelend, geografisch klein land? Ook van de krachteloosheid van de aanval zal Koeman een aantekening hebben gemaakt, als stof tot nadenken voor het vervolg in september in het EK-kwalificatietoernooi, waarin Noord-Ierland en Duitsland voorlopig in punten zijn weggelopen.

Evenwicht voor rust

In Estadio do Dragao te Porto had Oranje voor rust nog iets van een evenwicht in stand kunnen houden dat opwinding had uitgesloten. Oranje ging wat rustiger en technisch verzorgder te werk dan in het foutenfestival van afgelopen donderdag tegen Engeland. Althans, enkele sleutelspelers - spelers als rechtsback Dumfries en middenvelder De Roon toch niet. Portugal stelde zich, geïnstrueerd door zijn sluwe coach Santos, tactisch gedegen op.

Zo ontstond er op het hoogste niveau gauw een situatie van tegen elkaar aan hangende ploegen. Oranje had daarbij in de eerste helft in aanvallend opzicht volstrekt niets kunnen klaarmaken. Naast onnauwkeurigheid bij de mindere spelers in de verdediging en op het middenveld wreekte zich andermaal een gebrek aan coördinatie in de voorste lijn, waar Bergwijn, Depay en Babel nu eenmaal weinig vastigheid in hun spel hebben.

De trainers zullen nog redelijk tevreden hebben toegezien dat aan hun basale opdrachten werd voldaan, al waren dit vooral de verdedigende. Koeman ook, al werd Portugal wat dreigender in het slotgedeelte van de eerste helft. Middenvelder Bruno Fernandes beproefde doelman Cillessen met enkele schoten, verdediger Fonte deed het met een kopbal. Ronaldo liet zich één keer zien, met een actie naar binnen en een ook door Cillessen gestopt schot.

Hij is de loerende speler, de dertiger die ook de momenten kiest om zich te sparen. In voetbaltechnisch opzicht is Bernardo Silva al wat langer de beste Portugees, een sierlijke speler die ook nog eens met volle overgave strijdt. Hem moest Oranje toch ook zeker in toom zien te houden, en dat werd gaandeweg zichtbaar moeilijker.

Het kan niet altijd goed lopen

Koeman had halverwege Promes opgeroepen als vervanger van Babel, de aanvaller in wie toch moeilijk een volwaardige international kan worden gezien. Dat is natuurlijk onverminderd ook dit Oranje: bepaald niet op alle posities rijk bezet. Zeker niet voor het eerst in het tijdvak van Koeman kon de vraag zijn of Oranje zich in de tweede helft zou kunnen verbeteren, zoals eerder tegen Duitsland vooral en donderdag in minder mate tegen Engeland, na een eerste helft waarin de beoogde architect Frenkie de Jong toch weinig meer dan een behoorlijk teruggetrokken schakelspeler had kunnen zijn.

Maar het kan niet altijd lukken. Het kan niet altijd goed lopen. Tekenend genoeg besloot de coach na een uur tot een ingrijpender wissel: middenvelder Van de Beek voor Bergwijn, weer een signaal dat zijn gekoesterde vaste ploeg zo vast nog niet kan zijn. Hij had het team nog niet herschikt, of Portugal sloeg toe. Guedes stuurde de bal hard naar de verre hoek, niet toevallig weergaloos vrijgespeeld door Bernardo Silva (1-0).

Oranje probeerde daarna dan toch te prikken. Het keren van een kopbal van Depay, na een voorzet van Van de Beek, was in de 65ste minuut het eerste werk voor de degelijke doelman Rui Patricio. Ook de specialistische verdedigers voor hem stonden hun mannetje. Koeman stuurde zijn stormram Luuk de Jong als invaller naar het front. Hij leek meteen een kansje voor Van de Beek af te dwingen, maar nee: niet alles kan goed gaan, ook onder Ronald Koeman niet - al had het vaker zo geleken.

Lees ook:

Oranje op valreep naar finale Nations League

Dankzij twee goals in de verlenging tegen Engeland plaatste Nederland zich voor de finale van de Nations League tegen Portugal.

Het Nederlands elftal is dankzij Ronald Koeman terug in reëlere sferen

Het Nederlands elftal is gereanimeerd door Koeman, maar niet met een toverstaf bewerkt. Na het verlies tegen Duitsland in de EK-kwalificatie kan hij er rustiger op wijzen wat goed ging en wat niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden