Populistische minister Israël stapt op na aanklacht integriteit

Een van de populairste en tegelijk meest omstreden politici van Israël stapt op, slechts veertig dagen voor de verkiezingen. De ultrarechtse Avigdor Lieberman, minister van buitenlandse zaken en leider van de één-na-grootste partij van het land, wil zijn handen vrij hebben om zijn naam te zuiveren, nadat hij donderdag werd aangeklaagd wegens schending van vertrouwen.

Lieberman wordt ervan verdacht dat hij de ex-Israëlische ambassadeur in Wit-Rusland heeft bevorderd naar een andere post, in ruil voor vertrouwelijke informatie over onderzoek naar Liebermans handelen. Het onderzoek ging over miljoenen dollars aan steekpenningen, die de politicus ruim tien jaar geleden zou hebben aangenomen van zakenrelaties.

Justitie vond te weinig bewijs voor de steekpenningen. Daarom verviel de aanklacht van fraude. Maar de lichtere beschuldiging van het schenden van vertrouwen bleef overeind. Donderdag vond Lieberman deze aanklacht nog te mager om af te treden. Maar onder druk van oppositie en pers koos hij gisteren eieren voor zijn geld.

De populist, geboren in Moldavië, is geliefd bij de vele Joodse immigranten uit de voormalige Sovjet-Unie. Hij leidt de extreem-nationalistische partij Jisrael Beitenoe (Israël ons vaderland), en woont in een nederzetting op de bezette Westelijke Jordaanoever. Hij staat bekend om zijn ongepolijste uitspraken over Arabieren en Palestijnen. De Palestijnse president Mahmoed Abbas noemde hij pas nog een 'diplomatieke terrorist'. En Europese leiders vond hij 'nazistisch', omdat ze de aangekondigde bouw van 3000 huizen in een zeer omstreden nederzetting veroordeelden.

Lieberman wil dat de rechtszaak klaar is voor de verkiezingen van 22 januari. Dan kan hij met premier Netanjahoe het huidige kabinet voortzetten. Hun lijstverbinding gaat aan kop, met een derde van alle zetels.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden