Populaire IS-twitteraar gearresteerd in India

Tweets van het inmiddels verwijderde account van Shami Witness: 'Moge Allah de Islamitische Staat leiden, beschermen, versterken en uitbreiden.' Beeld Channel 4

De politie in het zuiden van India heeft gisteren een man gearresteerd die een populair Twitter-account van Islamitische Staat (IS) runde. De 24-jarige ingenieur ontkent dat hij directe banden heeft met de terreurorganisatie.

In India werd een klopjacht op de man gehouden nadat Britse media vrijdag bekendmaakten wie er achter de Twitternaam @shamiwitness zat: Mehdi Masroor Biswas uit Bangalore. Het account, dat inmiddels verwijderd is, had 17.000 volgers en miljoenen bezoeken en werd gezien als een van de invloedrijke Twitteraanhangers van IS.

De politie heeft Biswas' telefoon en laptop ingenomen. Biswas zou in ondervragingen hebben toegegeven dat hij het account beheerde, maar dat hij geen direct banden heeft met de militanten van IS of een andere extremistische moslimgroepering. 'Het lijkt erop dat hij alleen enorm actief was in de virtuele wereld', aldus een politiewoordvoerder. Biswas zou nog nooit buiten India hebben gereisd en ook niemand gerekruteerd hebben voor IS.

Niets verkeerd gedaan
De Britse nieuwszender Channel 4 die de man ontmaskerde, noemt Biswas' twitteraccount een 'toonaangevend informatiekanaal tussen jihadi's, aanhangers en rekruterenden'. De man zou een dubbelleven hebben geleid; overdag werkte hij in zijn eigen voedselbedrijf, en buiten werktijd juichte hij IS online toe. Biswas zelf zegt dat hij niets verkeerd gedaan heeft. 'Ik heb niemand geschaad, geen wetten overtreden en ik heb geen oorlog tegen India of bondgenoten van India gevoerd', vertelde hij aan Channel 4.

Vanaf het account twitterde Biwas extremistische propaganda, waaronder beelden van executies en tweets waarin hij de overleden IS-strijders prees als martelaren.

Vier mannen uit een buitenwijk in het noorden van Mumbai vertrokken eerder dit jaar naar Irak om zich aan te sluiten bij IS. Het totale aantal mensen uit India die afreisde naar het Midden-Oosten om zich aan te sluiten bij IS, is onbekend.

Mehdi Masroor Biswas Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden