Popsterren zingen miljoenen bijeen voor aidsprojecten

AMSTERDAM - Volgens de geruchten zouden Mick Jagger en Madonna het benefietconcert 'A tribute to Freddie Mercury' gisteravond afsluiten. Zij kwamen niet opdagen, maar op het podium stonden wel Elton John, George Michael en vele anderen om 'We are the champions' te zingen.

David Bowie ging gisteravond in het Londense Wembley Stadion op zijn knieen om het Onze Vader te bidden voor alle aids-slachtoffers, Liza Stansfield verscheen achter een stofzuiger met krulspelden in het haar om het bekende Queen-nummer 'I wanna break free' te zingen en Liza Minnelli zette krachtig het volkslied 'We are the champions' in.

Indrukwekkende momenten tijdens het vier uur durende benefietconcert voor 72 000 bezoekers, onder wie prins Charles en lady Diana. Nog eens een half miljoen mensen in ruim zeventig landen konden de optredens op de tv volgen. In Nederland zond Veronica tussen zeven en negen uit, onderbroken door de Staatsloterij Show. Pas om elf uur kwam het laatste, meest interessante deel van het concert. Maar wie daar niet op wilde wachten had allang overgeschakeld op de BBC of Radio 3.

Het concert opende met video-beelden van Freddie Mercury, de leadzanger van de wereldberoemde popgroep Queen die in november vorig jaar overleed aan aids. Op de tonen van de hit 'Bohemian Rhapsody' uit 1970 schoten beelden voorbij van de extravagante zanger; met leren pet, in een strakzittende jumpsuit of in een chic pak.

Toen de drie overgebleven Queenleden het podium opliepen klonk een ovationeel applaus in het stadion. John Deacon, Brian May en Roger Taylor hebben het benefietconcert georganiseerd als eerbetoon aan hun lead-zanger. Het thema droeg Mercury zelf aan door vlak voor zijn dood bekend te maken dat hij aan aids leed. Het concert werd dus een grootschalig pleidooi voor een beter bewustzijn van het gevaar van de ziekte.

Omdat Queen zelf was begonnen als een hardrockgroep, werd het eerste deel van het concert ingeruimd voor formaties als Def Leppard, Metallica en Guns 'n Roses. De groep Extreme - volgens Queendrummer Roger Taylor real friends - mocht een medley brengen van Queen-nummers zoals 'Bicycle Race' en 'Break free'.

Na een korte satelliet-verbinding met Californie voor een stukje U2, was een deel van een Aids-benefietconcert in Johannesburg te zien. Een bijzondere gebeurtenis; ZuidAfrika mag voor het eerst weer meedoen, nu de culturele boycot is opgeheven.

De boodschap van het benefiet-concert werd verkondigd door actrice Elizabeth Taylor, tevens presidente van de Amerikaanse stichting voor aids-onderzoek: "Per dag worden in de hele wereld vijfduizend mensen besmet door het HIV-virus. In twee weken tijd krijgen dus evenveel mensen de ziekte als op dit moment in het Wembley Stadion zijn." Emotioneel riep Taylor iedereen op veilig te vrijen.

De bezoekers en artiesten die deze boodschap al hadden begrepen, droegen een rood lintje. Het nieuwe symbool van 'Aids-awareness' was op grote schaal uitgereikt. De organisatoren willen de lintjes ook naar politici sturen.

Duet

De vaart kwam er pas goed in tijdens de finale, waarin de overgebleven Queen-leden met beroemdheden als Roger Daltrey, Paul Young en George Michael oude nummers speelden. Seal bracht het aangrijpende 'Who wants to live forever', Elton John mocht de beroemde 'Bohemian Rhapsody' vertolken. En na een duet met Annie Lennox zong David Bowie zijn eigen 'Heroes'.

De organisatoren hopen dat ze met het concert zeventig miljoen gulden voor aids-projecten in de hele wereld bij elkaar kunnen krijgen. Het deel dat voor Nederland is bestemd gaat naar het Aids Fonds, dat op dit moment adverteert met een toepasselijke tekst: 'Het beste nummer van 't Freddie Mercury tribute is 'n gironummer'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden