Politiechef moet boeven vangen, niet paraderen in de media

De Londense politiechef sir Ian Blair zal deze week met gemengde gevoelens hebben teruggekeken op zijn eerste jaar als hoofd van de Metropolitan Police. In korte tijd is de belangrijkste politieman van het Verenigd Koninkrijk uitgegroeid tot één van de meest controversiële overheidsdienaren.

Blair werd wederom het middelpunt van controverse nadat hij de media beschuldigde van 'institutioneel racisme'. Hij lag al zwaar onder vuur door de fatale politieblunder deze zomer, die het leven kostte aan de onschuldige Braziliaan Jean Charles de Menezes. In de koortsachtige jacht op de daders van de vier mislukte zelfmoordaanslagen identificeerden agenten ten onrechte De Menezes als één van de daders. Niet alleen de schietpartij, maar ook het optreden van Blair in reactie op deze noodlottige vergissing, waren onderwerp van een onafhankelijk onderzoek, waarover het Openbaar Ministerie zich nu buigt.

Gezien deze voorgeschiedenis was het misschien verstandig voor Blair geweest om zich gedeisd te houden. Maar sinds de aanslagen lijkt de 52-jarige Blair verslaafd te zijn geraakt aan de media-aandacht die hem deze zomer in één klap nationale bekendheid bezorgde. Na ophef over de openlijke lobby van zijn politiemensen in het parlement voor de verlenging van het voorarrest van terreurverdachten tot 90 dagen, veroorzaakte Blair hoogoplopende verontwaardiging met zijn stelling dat de media vaker berichten over blanke slachtoffers uit de middenklasse, dan over moorden op leden van een minderheidsgroep.

Hij wees op het verschil in berichtgeving over de moord op blanke advocaat Tom Rhys Price - die 's avonds op weg naar huis door overvallers werd doodgestoken - en de moord dezelfde dag op de Indiase bouwvakker Balbir Matharu. Blair: ,,De dood van de jonge advocaat was verschrikkelijk, maar een Aziatische man werd de dood ingesleurd en hij kreeg een alinea ergens op pagina 97.“

Het waren echter zijn opmerkingen in dezelfde speech over de Soham-moordzaak die het publiek op zijn achterste benen deed staan. Blair zei niet te begrijpen waarom de moord op Holly en Jessica drieënhalf jaar geleden het verhaal van het jaar werd. Deze twee meisjes werden vermoord door een schoolconciërge die al eerder bij de politie bekend was wegens verdenking van zedenmisdrijven. Om de zaak te sussen moest hij publiekelijk zijn excuses aanbieden.

,,Wij willen een politiechef die zich concentreert op het vangen van boeven in plaats van iemand die constant paradeert in de media“, luidde een motie deze week van drie parlementsleden, die willen dat Blair ontslagen wordt. Zover is het nog niet. Blair houdt nog even de steun van de regering en, naar eigen zeggen, van zijn politiekorps.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden