Politici maken vrienden op Hyves - maar ze moeten óók over muziek en voetbal praten.

Politici hebben vriendennetwerk Hyves op internet ontdekt. Een ideale manier om met de ongrijpbare jonge kiezer in contact te komen.

Bert Bakker doet het al maanden, Wouter Bos heeft de meeste vrienden, Lodewijk Asscher is in Amsterdam de strijd aangegaan met Laetitia Griffith, Femke Halsema en Jan Marijnissen zijn nog afwezig en op de most wanted-lijst staat premier Jan Peter Balkenende bovenaan. Politici hebben Hyves, het vriendennetwerk op internet, ontdekt als een manier om jonge kiezers te bereiken.

“Beste Heer Bakker, Alweer een tijdje niet gesproken. En Heracles helaas ook al een tijdje niet gewonnen. Ik was benieuwd hoe het gaat in Den Haag, al bijgekomen van het snert uitdelen en alle campagnes voor de gemeenteraad? Hoe ging het trouwens met de Poolse arbeiders? Zeer goede groet, BT.“

“Hoi BT,

Nee, Heracles al een hele poos niet gewonnen, en als het met Heracles niet goed gaat, dan ook niet met mij Wat betreft de Poolse/Oost-Europese werknemers: nee, dat is niet ons standpunt. Europa is een ruimte die vrij verkeer van goederen, kapitaal en mensen (en dus ook werknemers) impliceert. Dat er zo'n grote druk is om Poolse werknemers in dienst te nemen zegt iets over onze economie. (..) Als ik niet binnen een paar dagen reageer op je krabbel, help het met dan herinneren, oké? Groeten, Bert.“

D66-kamerlid Bert Bakker is veruit de fanatiekste politicus op Hyves. Zijn 13-jarige dochter wees hem op de site. “In eerste instantie heb ik mij als mens aangemeld, om te kletsen met mijn dochter, maar al snel werd ik gespot door jonge democraten. Sindsdien zit ik ook politiek op Hyves.“ Of zoals hij in een krabbel, een berichtje, zegt: “Het 'merk' D66 is wat sleets en flets geworden, dus net als hyves gaan we het pimpen. Pimp my D66!“ Hij heeft ruim vijfhonderd 'vrienden' op de community site en beantwoordt elke krabbel persoonlijk, “ook al heb ik er pas om twee uur 's nachts tijd voor“. Inmiddels is zijn hele fractie aangesloten.

Toen Raymond Spanjar (29), mede-oprichter van Hyves, hoorde dat Bakker actief was op zijn site en dat Wouter Bos aanmelding overwoog, heeft hij alle politieke partijen een uitnodiging gestuurd. 'om de kloof met jongeren te dichten'. Spanjar: “Ik heb geschreven dat jongeren wel geïnteresseerd zijn in politiek maar zich niet op de hoogte stellen via traditionele kanalen. Ons voorstel is: ga wat minder naar 'Nova' en kom naar Hyves, een zaal van bijna één miljoen mensen. Laat zien wat je bezighoudt. Ga de dialoog aan, laat ons je leren kennen.“ Volgens hem kunnen Nederlandse politici een voorbeeld nemen aan de president van Zuid-Korea, die erg actief is op de Koreaanse versie van Hyves.

Enig scepsis is er wel. Spanjar: “Een aantal politici heeft zich toen aangemeld. Wij hebben alleen de argwaan of dit niet een verkiezingsstunt voor de gemeenteraadsverkiezingen is geweest. Dat moeten we nu afwachten.“ Roderick Smeets (22), hyver en student personeelsmanagement in Groningen, heeft aangesloten politici daarom een mail gestuurd over hun bedoelingen op Hyves. “Ze moeten dit netwerk namelijk niet gaan misbruiken voor hun eigen naamsbekendheid en het promoten van hun partij, maar krabbels echt beantwoorden en uitnodigingen accepteren.“ De meeste politici beloven echter minimaal wekelijks een bezoek te brengen aan Hyves en alle berichten te bekijken.

Enthousiasme over deze nieuwe 'vrienden' is dan ook overheersend op de site. “Je krijgt een beter beeld van de persoon achter de politicus. Politici zijn ineens bereikbaar geworden“, zegt radiomaakster Yolanda Hassing (25). “Want jongeren informeren zich niet door het lezen van kranten en ze kijken ook niet naar praatprogramma's.“

Melanie Blonk (21), student recht aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam, was 'erg geïnteresseerd' toen ze hoorde dat politici zich op Hyves bevonden. “Het leek mij wel wat om ervaringen uit te wisselen met fractievoorzitters en kamerleden.“

Blonk is inmiddels 'bevriend' met Wouter Bos, D66-fractievoorzitter Lousewies van der Laan en Bert Bakker. Bakker is de enige die haar krabbel beantwoordde. “Ik schreef hem dat D66 zich meer moet profileren, meer een eigen gezicht moest krijgen.“ Bakker antwoordde direct: “En dat is inderdaad het probleem: waarom doen we het, wat willen we, wat is (nog) onze missie. Dat weten wij wel, maar we slagen er niet in om het voldoende naar mensen over te brengen. Dus heel veel werk aan de winkel tot mei 2007.“

Blok noemt Hyves dé manier om met politici van gedachten te wisselen en ze misschien zelfs nog aan het denken te zetten. “Het is de enige laagdrempelige manier om met politici te praten. Je stuurt ze niet zo snel een e-mail. Een bericht via Hyves laat je makkelijker achter, dat vind ik super.“

Die laagdrempeligheid was voor Wouter Bos, fractievoorzitter van de PvdA in de Tweede Kamer, reden om zich aan te melden. “Een paar mensen in mijn omgeving vroegen mij of ik al lid was van Hyves. Toen werd ik nieuwsgierig en nam ik een kijkje op de site. Het leek me meteen een leuke en originele manier om met deze doelgroep te praten.“

Voor Bos is het een manier om jongeren voor politiek te interesseren. “Je bereikt in een klap bijna een miljoen mensen die je anders wellicht niet bereikt via de 'gewone' media. Aan de reacties te zien wordt het ook op prijs gesteld dat een politicus actief is op Hyves.“

En dat het niet alleen over politiek hoeft te gaan bewijst het uitgebreide profiel van Wouter Bos. Houden anderen het bij naam, functie en opleiding, Bos heeft alles ingevuld. Zo blijken zijn passies zijn vrouw, dochters, lekker eten (koken) en gevaarlijke haaien te zijn. Hij houdt van diepzeeduiken, luistert graag naar The Verve, Johan, Spinvis en Coldplay en reist graag “zolang ik niet op campings hoef te overnachten“. Joop den Uyl maar ook Dirk Kuijt zijn zijn helden en uitgaan doet Bos in café 't Sluisje.

De fractievoorzitter heeft in enkele weken tijd ruim vijfduizend 'vrienden' gekregen. Tijd om alle krabbels te beantwoorden heeft hij niet. Geruchten dat een medewerker dit voor hem zou doen, kloppen niet. “Dat zou niet echt zijn tegenover andere hyvers. Ik lees wel regelmatig een paar krabbels om te zien wat er leeft onder mijn 'vriendengroep'. En op sommige vragen geef ik antwoord in mijn blog, dat ik wel zelf schrijf.'

Ook lokale politici hebben het netwerk ontdekt, zoals het Amsterdamse PvdA-raadslid Lodewijk Asscher. “Ik hoef niet per se kiezers te trekken door Hyves“, zegt hij. “Ik zie het als een leuke manier van communiceren met wie dan ook. Soms ga je de straat op en praat je met mensen en dit is een andere vorm daarvan.“ Krabbels aan zijn adres mogen over van alles gaan. “Een meisje zei laatst: 'Ik wil niet afgaan op je leuke gezichtje. Schuilt daarachter ook nog een boodschap?' “

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden