Polio-epidemie duikt op in Noord-India

(Novum/AP) - In de noordelijke Indiase deelstaat Uttar Pradesh zijn dit jaar al 121 gevallen van poliobesmetting geconstateerd - tachtig daarvan in de afgelopen drie maanden - en dezelfde variant van het poliovirus dat in Noord-India toeslaat, is ook opgedoken in Angola, Bangladesh, Congo, Namibië en Nepal. Het is voor deskundigen een raadsel hoe het virus naar het zuiden van Afrika is overgeslagen.

Landelijk zijn in India al 137 kinderen met het virus besmet geraakt, maar vooral de situatie in Uttar Pradesh baart deskundigen zorgen. De staat heeft een extreem hoge bevolkingsdichtheid, maandelijks worden heel veel kinderen geboren, de sanitaire omstandigheden zijn ronduit slecht en drinkwater is onzuiver, stelt Michael Galway van Unicef.

Op korte termijn is de enige oplossing het inenten van alle kinderen, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Veel ouders weigeren overheidsinitiatieven uit woede over bijvoorbeeld de slechte gezondheidszorg en hoge werkloosheid. Daar komt bij dat in veel islamitische streken geruchten de ronde doen dat het vaccin kinderen onvruchtbaar maakt.

Bangladesh kondigde donderdag aan een landelijke vaccinatiecampagne op te zetten. Zo'n vijf miljoen kinderen onder de 5 zullen zondag worden ingeënt, aldus een woordvoerder van het ministerie van volksgezondheid.

Polio tast het zenuwstelsel aan en kan verlamming, spieratrofie, misvorming en soms de dood veroorzaken. Het virus verspreidt zich via vuil water.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden