Polen boos over komst Russische 'gangsters op motorfietsen'

De Russische president Poetin in 2010 samen met Alexander Zaldostanov, de voorman van de buiten Rusland omstreden motorclub de Nachtwolven.Beeld AFP

De Russische motorclub Nachtwolven, vrienden van president Vladimir Poetin, zijn van plan om de komende weken een tocht te maken van Moskou naar Berlijn. Daar willen ze op 9 mei aankomen, de Russische Dag van de Overwinning. Poolse activisten zijn er boos over en maken zich op om hen tegen te houden.

De motortocht is georganiseerd door de Russische Federatie voor Motortoerisme en er nemen verschillende motorclubs aan deel. De tocht door Oost- en Midden-Europa is bedoeld als eerbetoon aan de verovering van Berlijn door het Rode Leger en de daaropvolgende overwinning van de Sovjet-Unie op nazi-Duitsland, op 9 mei 70 jaar geleden.

Een van de deelnemende motorclubs is de Nachtwolven, de club die vorige zomer met veel vertoon Sebastopol op de Krim binnenreed, nadat het Oekraïense schiereiland door Rusland was veroverd. Volgens de VS hebben leden ook meegedaan aan gewapende acties op de Krim. De club staat daarom op een Amerikaanse zwarte lijst. In eigen land zijn de Nachtwolven volkomen geaccepteerd, vooral dankzij hun innige banden met president Poetin, die hen ooit zijn 'broeders' noemde.

In 2011 reed Poetin een blokje mee met de Nachtwolven tijdens een motorrijdersfestival in de Zuid-Russische stad Novorossiisk.Beeld AP

De bikers zijn van plan van Moskou door Wit-Rusland, Polen, Tsjechië, Slowakije en Oostenrijk naar Berlijn te rijden. In Oost-Europa zijn echter al enkele protestgroepen opgericht die eisen dat de club de toegang wordt geweigerd. De kritiek richt zich vooral op de bemoeienis van de Nachtwolven met het conflict in Oekraïne. De club heeft onder meer een afdeling in de Oost-Oekraïense stad Loegansk, die nu in handen in van pro-Russische separatisten. Leden van de motorclub zouden met de rebellen meevechten tegen het Oekraïense leger.

De Russische motorrijdersfederatie ontkent dat de tocht politiek gemotiveerd is, en de leider van de Nachtwolven, Alexander Zaldostanov bijgenaamd 'de chirurg', zei dat het hen er alleen om te doen is de overwinning op het fascisme te vieren.

De Poolse activist Marcin Rey gelooft daar echter niets van. "Zaldostanov zei toen Rusland de Krim innam dat 'waar de Nachtwolven komen, Rusland komt'. Wij willen hier geen hybride oorlog met 'groene mannetjes' die deze lui volgen", aldus Rey tegen Newsweek, refererend aan de geheimzinnige militairen zonder insignes die de Krim bezetten en later Russen bleken te zijn.

De poort van het clubhuis van de Donbass Nachtwolven, in de Oost-Oekraïense stad Loegansk, die in handen is van pro-Russische separatisten. Leden van de motorclub vechten naar verluidt met de rebellen mee.Beeld afp

"Deze bikers zijn geen bikers, maar politiek gemotiveerde en door de Russische staat gesteunde gangsters op motorfietsen", aldus Rey. "Ze zouden niet tot Polen moeten worden toegelaten. Als dat wel gebeurt zullen ze het heel moeilijk krijgen. Ze zijn hier niet welkom."

Rey heeft al contact gelegd met andere activisten in Wit-Rusland, Tsjechië en Duitsland om gezamenlijk in actie te komen tegen de Nachtwolven. Op Facebook in Polen is een petitie gestart waarin gerept wordt van 'het begin van de Russische agressie' en de Poolse regering wordt opgeroepen de motorclub de toegang tot het land te weigeren. De petitie is al door meer dan 10.000 mensen ondertekend.

Rey roept wel op tot een vreedzaam protest, naar aanleiding van geruchten dat Poolse voetbalhooligans geweld in de zin hebben tegen de Russische bikers. "Je hoeft geen stenen of molotov-cocktails te gooien om hen tegen te houden. Dat zijn methodes die zij gebruiken. Wij zijn een beschaafd volk."

Alexander Zaldostanov, alias 'de chirurg'. Hij is sinds 1989 de leider van de Nachtwolven, de eerste officiële motorclub in de Sovjet-Unie. De laatste jaren schurken zij tegen het Kremlin aan.Beeld getty
Afgelopen 16 maart reden de Nachtwolven door Sebastopol op de Krim, een jaar na de Russische inname van de havenstad op de Oekraïense Krim.Beeld getty
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden