Poging schade te beperken mislukt

LEEUWARDEN - Ze willen haar sparen, want ze is zo'n aardige vrouw. Ze belde op je verjaardag, ze toeterde en zwaaide als ze langs je huis reed en je net het gras aan het maaien was. Een best mens, Loekie van Maaren, met veel kwaliteiten, 'maar niet op het bestuurlijke vlak'.

En daar gaan ze al, de raadsleden die niet willen 'natrappen' en daarom met de burgemeester afspraken elkaar niet te 'beschadigen'. Zwijgen blijkt toch wel lastig en wanneer gaat zakelijke kritiek over in beschadigen? Bovendien zijn de oorzaken van het debacle in Leeuwarden deels een publiek geheim. Van Maaren wás allang beschadigd.

K. van der Brug, raadslid van de Nieuwe Leeuwarder Partij mocht de burgemeester graag. Ook hij wenst niets naar buiten te brengen waardoor het vertrek van Van Maaren voor haarzelf en voor de gemeente nog pijnlijker wordt. Maar vervolgens zegt hij: ,,Tijdens de een na laatste raadsvergadering stond ze in de pauze in haar eentje koffie te drinken. Ik kon wel janken! Ik ging bij haar staan en ze vroeg me: hoe is het met je schoondochter? Zo was ze wel, altijd even informeren naar je wel en wee. Ze is eigenlijk maatschappelijk werkster. En niet de krachtige bestuurder die een stad van 90000 inwoners nodig heeft.''

Van der Brug merkte dat al bij haar allereerste optreden in de raad, vertelt hij spontaan: ,,In haar toespraak, begin 1999, benadrukte ze dat ze zich zou inzetten voor de laagstbetaalden, de armen en de allochtonen. Maar niet dat ze haar best zou doen van Leeuwarden de dynamische stad te maken die wij willen: groter, goed bereikbaar, met meer werk, met hoofdkantoren. Na afloop zei ik: wat een zwak verhaal, hier konden weleens moeilijkheden van komen.''

Welke concrete beleidskwesties mede tot de breuk in het college hebben geleid, zeggen raadsleden in de oppositie zoals Van der Burg niet te weten. Van Maaren was gewoon niet de juiste vrouw op de juiste plek. En dat is een publiek geheim. Ze gaf vorig jaar immers zelf toe dat ze Leeuwarden tekort had gedaan.

Anders dan haar voorgangers wilde ze alleen technisch raadsvoorzitter, hoofd van de brandweer en korpsbeheerder zijn. Het NLP-raadslid:,,De werkdruk voor de wethouders die eigenlijk toch al met een te weinig zijn, was daardoor hoog.''

In Leeuwarden kon Van Maaren geen huis vinden. Daarom reisde ze de eerste tijd elke vrijdag naar haar vorige standplaats Weert. Om files te vermijden verliet ze het stadhuis al om twaalf uur. Ze verdiepte zich niet in dossiers. En ze kreeg een coach, somt Van der Brug nog wat zaken op waarover in de loop van haar ambtstermijn is gepubliceerd. ,,Het stond open en bloot in de krant. Heel schadelijk.''

Om dan, zoveel maanden later, ook nog eens de ins en outs van de breuk tussen de wethouders en Van Maaren in het openbaar aan de orde te stellen, leek de gemeenteraad geen goed idee. Dat zou, dacht men, onvermijdelijk uitdraaien op een beschamende vertoning, met gekissebis over allerhande akkefietjes en het uitmeten van elkaars tekortkomingen. Want een echte aanleiding was er niet. Wel een opeenstapeling van grote en kleine irritaties.

De -deels weinig ervaren- wethouders en de overige raadsleden wilden een chique oplossing en lieten advocaten onderhandelen over een ontslagovereenkomst. Ze vergaten echter dat het hier niet ging om een falende directievoorzitter maar om het disfunctioneren van een publiek orgaan. Ze wilden geen slepende, negatieve publiciteit over Leeuwarden. Maar ze onderschatten de aandacht waarop juist een geheimzinnige manier van doen in de pers kon rekenen.

Overigens is Van der Brug niet bang dat Van Maaren op haar beurt letterlijk een boekje zal opendoen over haar kijk op politiek Leeuwarden. ,,Dat zou mij worst wezen, ook als ik wethouder was.'' Zelf spuit hij rustig nog wat kritiek. ,,De voorkeur ging uit naar een vrouw, dat heeft meegspeeld bij haar benoeming.'' En: ,,Ze kon Wallage niet aan, en de burgemeester van Assen ook niet. Bij ambtenaren lag ze ook helemaal niet lekker, omdat ze niet erg tactvol was.'' Dan zegt hij nog eens: ,,Het is een persoonlijke tragedie. Daarom zwijgen wij over wat er allemaal gebeurd is.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden