Pogba, het toonbeeld van de moderne voetballer

VOETBAL | Wie worden de blikvangers op het EK in Frankrijk? Trouw selecteerde vijf spelers om op te letten - even een keer voorbijgaand aan Europa's beste, de overbekende Cristiano Ronaldo.

Paul Pogba (23), Frankrijk

Pogba heeft alle karakteristieken van een moderne voetballer. Fysiek sterk, snel, atletisch, voorzien van een grote longinhoud en technisch begaafd. Ook mentaal ijzersterk, wat geen kwaad kan nu de druk op de Franse ploeg immens zal zijn.

Van Pogba wordt verwacht dat hij de verbindingsspeler is, die ballen afpakt, de patronen uitzet (en bewaakt) en ook af en toe voor het doel verschijnt. Een soortgelijke rol vervult de middenvelder bij zijn club Juventus, waarmee hij het afgelopen seizoen voor de vierde keer op rij Italië's landskampioen werd.

Pogba, met wortels in het Afrikaanse Guinee, speelt sinds 2012 in Italiaanse dienst, nadat hij bij zijn vorige club, Manchester United, onvoldoende vertrouwen voelde bij coach Sir Alex Ferguson. Hij hoopt deze zomer net zo succesvol te zijn als in 2013. Toen won hij met de Franse jeugdploeg het wereldkampioenschap in Turkije. Pogba werd destijds verkozen tot beste speler van het toernooi.

Álvaro Morata (23), Spanje

Morata geldt als exponent van een nieuwe, talentvolle lichting Spaanse voetballers. Deze spits, het afgelopen seizoen net als Paul Pogba uitkomend voor Juventus, combineert snelheid en kracht met trefzekerheid. Bovendien stelt hij vaak anderen in staat te scoren.

Morata vertrok twee seizoen geleden gedesillusioneerd bij Real Madrid, de club van zijn jongensdromen. Hij kwam nauwelijks aan spelen toe. Een ervaring rijker, een illusie armer, vertrok hij naar de club in Turijn, waar hij wel kon rekenen op een basisplaats. Morata speelde dit seizoen vrijwel alles. Hij werd kampioen en schoot Juventus naar winst in het Italiaanse bekertoernooi.

Wat afgelopen seizoen vooral beklijfde, was zijn krachtige dribbel in het Champions League-duel met Bayern München, waarna Cuadrado mocht scoren. Het was een mooie illustratie van waartoe Morata in staat is. Real Madrid beloonde zijn veerkracht. De club liet onlangs weten dat ze de terugkoopclausule (à 32 miljoen euro) zal benutten in het contract met Juventus.

Gareth Bale (26), Wales

Het EK moest ervoor uitgebreid worden naar 24 deelnemende landen, maar hij mag. Eindelijk. Voor Gareth Bale, de Welshman die met het nationale elftal elke keer weer strandde in de kwalificaties voor grote toernooien, gaat een droom in vervulling nu hij zich kan opmaken voor zijn eerste EK.

Een speler van zijn kaliber hoort daar ook. Imponerende fysiek, dito dribbels en spelend met het hart van een winnaar. Het duurde even voor Bale, de duurste voetballer aller tijden (Real Madrid betaalde meer dan honderd miljoen euro voor hem), zijn draai vond in het sterrenensemble van Real. Maar dit seizoen liet hij, weliswaar geplaagd door een kuitblessure, andermaal zien dat hij een van de beste spelers van dit moment is. En aan zelfvertrouwen geen gebrek bij Bale. "Het EK winnen? Waarom niet?" zei hij na zijn tweede Champions League-zege met Real Madrid.

Kevin De Bruyne (24), België

Zijn gezicht oogt nog als dat van een jongen, maar Kevin De Bruyne is dit seizoen volwassen geworden in de Premier League, waar hij bij Manchester City elke week beproefd werd en waarmee hij tot de halve finales van de Champions League reikte. Bij City, dat vorige zomer 76 miljoen euro overmaakte aan Vfl Wolfsburg (waarmee De Bruyne de duurste Belgische voetballer aller tijden werd), zagen we de kunstenaar in hem. De oogstrelende pass, de soepele handelingen en het ideale overzicht. Jeugdpuistjes werden verruild voor mannelijkheid, overmoed voor meer evenwichtigheid en bescheidenheid maakte plaats voor branie.

"Of ik een vedette kan zijn op het EK? Waarom niet?" pareerde hij richting de twijfelaars. Het geloof is in hem gekomen. De Bruyne, een jongen uit Genk, twijfelt zelf als laatste. Zijn dribbels, passes en zijn doelpunten en assists (zes om negen dit seizoen) zijn een lust voor het oog. Elke keer weer.

Harry Kane (22), Engeland

Engeland heeft hoop. Hoop op succes dit EK. De Engelsen wonnen nog nooit een Europese eindronde, maar deze zomer is het mogelijk, denken ze. En waarom ook niet? Want wie had gedacht dat Leicester City de Premier League zou winnen? En wie had gedacht dat Harry Kane (Tottenham Hotspur) topscorer zou worden?

Het was voor het eerst sinds 2000 dat er een Engelsman bovenaan de topscorerslijst eindigde in de Premier League (Kane werd de opvolger van Kevin Phillips). De spits trof het afgelopen seizoen 25 keer doel. Dat was één doelpunt meer dan zijn concurrent (en landgenoot) Jamie Vardy van Leicester City. Kane, opgeleid door de Spurs, oogt wat bonkig, maar is fysiek sterk en koppelt inzicht aan doelgerichtheid. Kane/Vardy klinkt als een droomkoppel dat moet zorgen voor veel doelpunten. De Engelsen hopen. En dromen.

Tekst Jan-Cees Butter

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden