Poetin na tien dagen weer boven water

President Poetin kwam vanochtend na ruim tien dagen zonder openbare optredens weer boven water in Sint Petersburg.Beeld REUTERS

De Russische president Vladimir Poetin is weer opgedoken. Hij verscheen vanochtend voor het eerst in ruim tien dagen weer in het openbaar na een ontmoeting met de president van Kirgizië in Sint Petersburg, melden persbureaus AP en Reuters. Zijn afwezigheid was aanleiding voor de wildste speculaties over mogelijke ziektes. Het leven "is saai zonder roddels", verklaarde Poetin.

Normaal gesproken is Poetin op de staats-tv vrijwel dagelijks te zien, daarom leidde zijn ongebruikelijk lange afwezigheid in de media de afgelopen week tot de wildste speculaties. Hij zou ziek zijn - griep misschien, hoewel sommigen meenden dat hij misschien wel dood was; er zou een paleiscoup zijn gepleegd door tegenstanders in het Kremlin; hij zou in Zwitserland zijn waar zijn vriendin zou zijn bevallen; om maar een paar theorieën te nomen.

Daarom waren de ogen van de wereld vandaag speciaal gericht op Sint Petersburg, waar de ontmoeting met de Kirgizische president Almazbek Atambajev gepland stond. Zij spraken over de toetreding van Kirgizië tot de Euraziatische Economische Unie, een nieuw door Moskou geleid handelsblok, waartoe ook Wit-Rusland, Kazachstan en Armenië behoren.

Poetin schudt de hand de Kirgizische president Almazbek Atambajev, vanochtend tijdens een ontmoeting in Sint Petersburg.Beeld REUTERS

Gevraagd naar de speculaties over zijn gezondheid, zei Poetin na afloop van de ontmoeting in het Konstantin-Paleis in Sint Petersburg dat het leven "saai zou zijn zonder roddels".

De Kirgizische president Atambajev vertelde dat Poetin hem in de paleistuin had rondgereden. "Hij zat zelf achter het stuur", aldus Atambajev. Persbureau Reuters vond dat hij er ontspannen maar wat bleek uitzag.

Een woordvoerder van Poetin liet zich vanochtend van zijn sarcastische kant zien in een ontmoeting met verslaggevers. "Zo. Hebben jullie de president gezien, verlamd en opgepakt door de generaals? Hij is net terug uit Zwitserland waar hij de bevalling heeft bijgewoond."

Poetin mag dan nu weer zijn opgedoken, daarmee is zijn uitzonderlijk lange afwezigheid nog niet verklaard. De komende dagen zal hierover vermoedelijk nog het nodige gespeculeerd worden.

De Russische Noordelijke Vloot is intussen begonnen aan een grootschalige oefening. Daarvoor heeft president Poetin persoonlijk opdracht gegeven, liet minister van defensie Sergej Sjoigoe vanochtend weten. Bij de oefeningen zijn bijna 40.000 militairen, 41 oorlogsschepen en vijftien onderzeeërs betrokken.

De manoeuvres zijn volgens Sjoigoe bedoeld om de paraatheid van de Russische Noordelijke Vloot te testen."De nieuwe uitdagingen en dreigingen vergen meer aandacht voor de capaciteiten van de krijgsmacht", stelde Sjoigoe. Daarmee verwijst de minister indirect naar de spanningen tussen Rusland en het Westen naar aanleiding van de oorlog in Oekraïne.

Later deze maand houden de Verenigde Staten een gezamenlijke legeroefening met Estland, Letland en Litouwen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden