'Pluisje' speelt weer de hoofdrol Doelpunt Maradona brengt aanhang tot uitzinnige vreugde

BOSTON - Gezien zijn povere optreden in exact een uur van de wedstrijd is hij inderdaad aan vervanging toe, maar in plaats van een troosteloze afmars krijgt Diego Armando Maradona een bejubelde publiekswissel. In de treffer waarmee hij Argentinië tegen Griekenland op 3-0 zet, herkent iedereen in het Foxboro Stadium in Boston weer het genie in de 33-jarige voetballer.

Na zestig minuten knalt Maradona met zijn linkervoet de bal loepzuiver in de linkerbovenhoek, ver buiten bereik van de Griekse doelman Antonios Minou. Voor de meest besproken voetballer uit de laatste vijftien jaar komt die treffer als een verlossing. Uitzinnig van vreugde rent Maradona naar de zijlijn waar hij wordt bedolven onder zijn ploeggenoten. Iedereen met Argentijns bloed in de aderen viert met hem mee. De bedenkingen tegen zijn zoveelste rentree zijn in de afgelopen weken breed uitgemeten. “In de Verenigde Staten zal iedereen de ware Diego zien”, waarschuwt Maradona aan de vooravond van het WK alle critici. “Ik ben het zat dat mensen zeggen dat ik te dik, te oud, te traag en uit vorm ben.” Met een geniaal moment haalt hij zijn gelijk. Voor zolang het duurt overigens, want in Boston wordt wel duidelijk dat er steeds meer lucifers nodig zijn om het heilige vuur in Maradona te ontsteken.

Ook na zijn wissel, zeven minuten voor het einde, duurt het Argentijnse feest voort. Op slag van tijd schiet 'de aartsengel' Gabriel Batistuta zijn land vanaf elf meter naar de eindstand van 4-0. Het is de derde treffer van de aanvaller, die na de WK aan zijn vierde seizoen bij het Italiaanse Fiorentina begint. Al in de tweede minuut passeert hij van dichtbij de weifelende Minou en vlak voor rust pegelt hij de bal na een combinatie met José Chamot in de rechterbovenhoek. Batistuta, een blauwdruk van Mario Kempes, komt dus eigelijk de meeste eer toe, maar in het Argentijnse voetbal bestaan nu eenmaal andere wetten. Het is eerst Maradona en daarna een hele tijd niets. Zijn wil is wet. Op het moment dat Argentinië de strafschop krijgt toegewezen (hands van Apostolakis) springt Maradona, met een handdoek en zijn kicksen om de nek, schreeuwend op uit de dug-out. Het lijkt alsof hij bepaalt wie de penalty moet nemen.

Met zijn doelpunt, zijn 34e in 89 interlands, verlengt Maradona zijn verblijf in de Argentijnse ploeg. Niet dat bondscoach Alfio Basile het in zijn hoofd zal halen hem te passeren, want zo liggen de verhoudingen niet. Maar het optreden van Maradona tegen de uitermate zwakke Grieken is in totaliteit niet opwindend. Zijn techniek en inzicht zijn nog altijd van bijna bovenmenselijk gehalte, maar door zijn toegenomen gewicht en afgenomen snelheid is hij niet meer in staat het spel naar zich toe te trekken. Het heeft er zelfs de schijn van alsof Maradona zich bewust in de luwte opstelt. Zo laat hij bijvoorbeeld vrije trappen, die hij in het verleden als automatisch voor zich opeiste, over aan ploeggenoten. Hij is ook maar spaarzaam in balbezit. Vooral in de eerste helft wordt hij overgeslagen in de combinaties en slaagt hij er niet in om ook maar een individuele actie te maken. Hij doet ook weinig pogingen om in een vrije positie te komen.

Genie

Nu treft Maradona het ook niet met zijn directe tegenstander, Panagiotis Tsalouchidis, een 31-jarige spijkerharde verdediger van Olympiakos Piraeus. Van de Griekse bondscoach Alketas Panagoulias heeft Tsalouchidis opdracht gekregen om als een rugzak aan de Argentijnse superster te kleven. “Ik vind Maradona een genie, die vanuit niets iets moois kan creëren”, zegt Panagoulias een dag voor de wedstrijd, “maar ik kan hem niet zomaar over het veld laten lopen.” Maradona voelt de bui al hangen. Maandag spreekt hij de hoop uit dat de Amerikaanse scheidsrechter Angeles extra attent zal zijn op de keiharde verdedigers uit Griekenland. Zijn oproep krijgt gehoor bij de arbiter, die Tsalouchidis na de derde tackle op zijn doelwit al het geel voorhoudt. Bij iedere overtreding heft Maradona moedeloos de handen ten hemel. Hij lijkt op Richard Krajicek op een slechte dag. Steeds weer die blik van: waarom wordt mij al dit onrecht aangedaan.

Maar de Argentijnen houden van Maradona, met om zijn kolossale linkerbovenarm een aanvoerdersband van ongekende afmetingen en in zijn linkeroor een gouden ringetje. Bij het verlaten van het veld na de eerste helft zwaait hij naar de supporters, die massaal zijn naam scanderen. In de Griekse kleedkamer maakt Panagoulias een denkfout. Hij verlost de ijzeren mandekker Tsalouchidis van zijn taak. De veel offensiever ingestelde invaller Alexandros Alexandris moet in de tweede helft Maradona in de gaten houden. Een kwartier lang krijgt het kind van goud alle vrijheid. De Griekse voetballers beschouwen hem als een ongevaarlijk object, de Griekse supporters joelen hem uit als hij in hun hoek een corner neemt. Zoveel vernederingen laat Maradona niet over zijn rondborstige kant heen gaan. Na een kwartier vindt hij het genoeg. Met zijn linkervoet, waarmee hij al zovele voetballers, keepers en trainers tot wanhoop heeft gedreven, slaat hij genadeloos een krater in het Griekse doel.

Maradona rent naar de zijkant van het veld, precies waar (toevallig of niet) een televisie-camera staat. Hij brult het uit in de lens. Hij is de beste. Na zijn doelpunt begint het feest op de tribune. De Argentijnen blijven springen en trommelen. Vergeten is alle sores rond Maradona. De problemen bij zijn clubs Napoli, Sevilla en Newell's Old Boys. Niemand praat meer over de schorsing van vijftien maanden nadat hij betrapt is op het gebruik van cocaëe. Het wordt hem vergeven dat hij journalisten met een luchtdrukpistool uit zijn tuin heeft gejaagd. Maradona is weer de held van het volk, dat zijn voetbalkunsten aanbidt. En hij blijkt ook een heer te zijn. Na zijn wissel schudt hij keurig de hand van Mario van der Ende, de Nederlandse official die het bordje met het magische nummer tien omhoog mag houden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden