Ploeterend Argentinië blijft op Messi leunen

Zuid-Amerikanen verslaan Zwitserland pas diep in de verlenging

argentinië 1 - zwitserland 0

Met horten en stoten zijn de beoogde favorieten voor de wereldtitel de kwartfinales binnengestrompeld, voor zover zij althans nog in de strijd waren. Vrijwel net zo moeizaam als eerder Brazilië, Nederland, Frankrijk en Duitsland zich ontdeden van hun last, ontworstelde Argentinië zich in Saõ Paulo aan de stugge Zwitsers.

Voor de vierde maal in deze achtste finales was een verlenging nodig, en het had weinig gescheeld of Argentinië had zich net als aartsrivaal Brazilië in het zenuwenspel vanaf de strafschopstip moeten bewijzen. Zelfs toen Messi na 118 minuten met een van zijn briljante vlagen de linkervoet van Angel de Maria eindelijk doeltreffend had gemaakt, lagen de Zwitsers nog niet definitief onder.

De ogenschijnlijk beslissende voorsprong bracht meer paniek dan rust in de Argentijnse gelederen. Een minuut later kopte invaller Dzemaili van dichtbij namens Zwitserland tegen de paal en zag de bal vervolgens via zijn scheenbeen vlak naast het doel van grabbelaar Romero stuiteren.

Op papier vormt Argentinië in Oranje's speelschema het grootste obstakel naar de finale. Maar Van Gaal zou ook nachtmerries hebben gekregen van de solide Zwitserse verdediging. De trage afweer van Argentinië, als de Zuid-Amerikanen althans de halve finales halen, biedt prachtige mogelijkheden bij het snelle en diepe reactiespel van Nederland. In de groepsfase had Iran met een slecht ingesteld vizier die Argentijnse zwakte niet kunnen afstraffen.

Aan de andere kant is er de aanvalskracht van Argentinië, ook al werd in de eerste helft tegen de Zwitsers geen echte kans gecreëerd. Een rammelende, onervaren verdediging die de beoogde WK-ster Messi een paar centimeters ruimte geeft, is echter gezien. Gisteren was daar veel Argentijns geduld voor nodig, tot Zwitserland diep in de extra tijd de grenzen van uitputting naderde.

Wie dacht dat Messi in de groepsfase langzaam op volle toeren was gekomen, kwam bedrogen uit. In de eerste wedstrijd tegen Bosnië-Herzegovina had hij slechts één opleving, die wel beslissend was. Ook tegen Iran en Nigeria gaf hij met zijn doelpunten de doorslag. Zo blijft de vergelijking met Maradona nog overeind, als ook een man die een matig team bij de hand kan nemen naar een wereldtitel. Treffers van Messi bleven gisteren uit, waardoor hij het vijftal van Maradona op diens weg naar zijn titel van 1986 nog niet heeft geëvenaard.

De tienduizenden Argentijnen die Arena de São Paulo lichtblauw kleurden, zagen met verbijstering dat Zwitserland in de eerste helft twee goede kansen kreeg, hun eigen favorieten niet een.

Na rust nam de druk toe, maar stond de voortreffelijke Zwitserse doelman Benaglio Argentijnse doelpogingen van Rojo, Higuain, Messi en de sterk invallende aanvaller Palacio in de weg. Tot hij uiteindelijk machteloos was op de lage crossbal van Di Maria, die perfect werd aangespeeld door Messi.

De Zwitserse coach Ottmar Hitzfeld, die een uur voor het duel hoorde dat zijn broer was overleden, had aangekondigd de wereld te tonen hoe Messi kon worden gestopt. Hij hield woord met constant twee, drie hard ingrijpende verdedigers rond de ster, maar had geen rekening gehouden met een verlenging.

Dat kan een les zijn voor toekomstige tegenstanders: stop Messi tot en met de slotseconde, en je hebt de Argentijnen in de achterzak.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden