Ploegen tijdens tijdrit in Qatar geroosterd op leeg parkoers

wk wielrennen | Onverantwoord om te koersen, oordeelde menigeen over de hitte in Qatar. De UCI trad niet op.

De wereldkampioenschappen in het emiraat aan de Perzische Golf kreunden gisteren onder een temperatuur van 38 graden. Het was niet alleen de verzengende hitte die de renners opbrak, maar ook de intens droge lucht, verduidelijkte olympisch kampioen Anna van der Breggen na de ploegentijdrit, het eerste onderdeel. Ze wilde liever niet klagen, maar erkende na wat aandringen voor de microfoon van 'Studio Sport' dat rijden eigenlijk niet verantwoord is.

Achter de finish vielen rensters groggy van hun fietsen, bevangen door de extreme omstandigheden. Van der Breggen zag onderweg dat haar ploeggenote Anouska Koster het zwaar had. Niet veel later stuurde een gedesoriënteerde Koster haar fiets de hekken in. De Nederlands kampioen zat onder de schaafwonden en blauwe plekken. Ze mag nog van geluk spreken, meende Van der Breggen. Roxane Knetemann, een andere ploeggenoot van Koster, had na afloop geen goed woord over voor de UCI.

Rabo-Liv speelde door die valpartij geen rol van betekenis. De ploeg werd achtste en laatste. De tweede Nederlandse ploeg, die van Boels-Dolman, greep daarentegen het goud. Maar ook daar was de stemming bedrukt vanwege de bizarre omstandigheden. "Zelfs je longen doen pijn", zei Chantal Blaak, die het ook onverantwoord vond om te koersen. Het lichaam van Ellen van Dijk had een stevige dreun moeten incasseren, meldde de lange renster.

De mannen voelden zich een paar uur later al net zo geroosterd op een lege omloop. De weinige toeschouwers die de hitte durfden te trotseren, waren vooral toeristen. Zij zagen de Belgische ploeg Etixx-Quick Step met de Nederlander Niki Terpstra voor de derde keer goud winnen, sinds de UCI dit onderdeel in 2012 aan het WK-programma toevoegde.

Voor extreme weersomstandigheden heeft de UCI sinds dit jaar een protocol in het leven geroepen. Met het oog op de hitte in Qatar heet dat nu Beat the Heat. Dat protocol is echter alleen van kracht als de temperatuur tijdens de wegwedstijden komende zaterdag (vrouwen) en zondag (mannen) gevaar oplevert voor de gezondheid van de coureurs, liet de wielerunie weten. De wedstrijden worden in dat geval flink ingekort. Aan beide ploegentijdritten heeft klaarblijkelijk niemand gedacht.

De keuze voor de WK in Qatar is controversieel, en dat niet alleen vanwege de risicovolle hitte. Met de mensenrechten is het erbarmelijk gesteld. Sinds het land in 2010 het WK voetbal kreeg toegewezen, zijn volgens diverse rapporten zeker honderden arbeiders omgekomen bij de bouw van stadions. Volgens Amnesty International worden "voor de bouw van diverse voetbalstadions en tal van andere faciliteiten (...) uit het buitenland aangetrokken arbeidskrachten op grote schaal uitgebuit".

"Wij zijn niet verantwoordelijk voor de arbeidsomstandigheden" zei de inmiddels in ongenade gevallen Fifa-voorzitter Sepp Blatter in 2014. De UCI kijkt net als de wereldvoetbalbond weg van de problemen in Qatar. De miljoenen die de armlastige wielerunie aan dit WK overhoudt, zullen daar ongetwijfeld een rol in spelen.

De wielerteams maken zich liever druk over de hitte en hun huishoudboekje dan over de uitbuiting van werklieden. Zo foeterde LottoNL-Jumbo dat de ploegen opdraaien voor de kosten van het 'feestje' in Qatar. Een dreigende boycot werd afgewend door toezeggingen van de UCI.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden