Ploeg van Orie begint nu pas echt te oogsten

Na een jaar vol hobbels lijkt de weg zich voor de ploeg van Jac Orie aan het einde het seizoen te effenen. Tijdens de finale van de wereldbeker grossierde het gecombineerde mannen- en vrouwenteam in prijzen. Jan Smeekens won de wereldbeker op de 500 meter; Kjeld Nuis het eindklassement van de 1000 meter en Stefan Groothuis was zaterdag de snelste op de 1000 meter. Smeekens bevestigde daarnaast zijn status als de meest stabiele rijder op de 500 meter: hij won het afgelopen weekeinde beide ritten.

De successen staan in schril contrast met de zorgen die Orie gedurende het seizoen heeft gehad. Groothuis en Annette Gerritsen werden geveld door een virusinfectie. Gerritsen is nog altijd niet hersteld van Pfeiffer. Groothuis lijkt weer fit. De andere schaatsers werden de afgelopen maanden ook om de haverklap ziek. "Zo extreem als dit jaar heb ik het nog nooit meegemaakt", zei Orie gisteren. "Ik denk dat het een samenloop van omstandigheden is geweest. We hebben in de zomer heel hard getraind en veel gedoe gehad met het vinden van een nieuwe sponsor. Daarnaast was het waarschijnlijk ook gewoon pech."

Pas in februari leek de situatie zich wat te stabiliseren. "Toen hebben we in Collalbo echt heel goed kunnen trainen", aldus Orie. "De enige die ziek werd was ik. Ik heb toen maar het eerste vliegtuig naar huis genomen. We hebben daar ook op een wat andere manier getraind, met andere verhoudingen tussen arbeid en rust. Nu halen we dit en vorig weekeinde enorm veel podiumplekken in de wereldbeker. En ook dat heb ik niet eerder meegemaakt. Heel bizar."

De echte seizoensfinale begint over anderhalve week in het Russische Sotsji, waar de WK afstanden worden verreden. Smeekens is favoriet op de 500 meter; op de 1000 meter hebben Groothuis en Nuis kans op de zege. Ook Laurien van Riessen en Diane Valkenburg behoren op hun disciplines tot de medaillekandidaten. Orie: "Groothuis is nog niet helemaal op zijn oude niveau, maar kan in zo'n weekeinde in bloedvorm zijn. En Smeekens is een fenomeen: er is niet eerder zo'n stabiele 500 meterrijder geweest in Nederland."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden