Ploeg Armstrong dopingvrij

PARIJS - Tussen gelijk hebben en gelijk krijgen gaapt soms een kloof. Lance Armstrong deed gisteren in Parijs ten overstaan van de internationale media een poging die kloof te overbruggen.

De tweevoudig Tour-winnaar maakte bekend dat het onderzoek naar dopinggebruik in zijn US Postal-ploeg door de Franse justitie geen enkel positief resultaat heeft opgeleverd. Armstrong wilde die boodschap graag de wereld insturen, als antwoord op de insinuaties die de afgelopen winter met name in de Franse pers waren gemaakt.

,,De waarheid die ik al vaak heb verkondigd, dat ik nooit doping heb gebruikt in de Tour, is nu door wetenschappelijk onderzoek bevestigd'', verklaarde de Amerikaan op plechtige toon, gestoken in een stemmig grijs kostuum. Toen lastige vragen uit de zaal uitbleven, daagde Armstrong de pers uit. ,,Waar blijven jullie nu, heren van Aujourd'hui, Le Monde en Le Figaro? Ik heb al jullie publicaties gelezen. Ik ben verdacht gemaakt, al sinds 1999, welnu, vraag me dan wat. Ik loop nergens voor weg en heb niets te verbergen. Ik ben speciaal naar jullie achtertuin gekomen om een open dialoog aan te gaan.''

Een documentaire op de Franse zender TF3 bracht de affaire in het najaar aan het rollen. De zender toonde beelden van een auto van US Postal, gemaakt op 18 juli, tijdens de Tour. De chauffeur dumpte restafval in een container langs de snelweg. De journalisten die er getuige van waren, namen de vuilniszak mee. In een laboratorium werden sporen van het middel actovegin, een niet-verboden extract van kalfsbloed, aangetroffen.

Daarop kwam de Franse onderzoeksrechter Chateau in actie. De ingevroren urinemonsters van Armstrong uit de Tour werden op epo getest. In januari vroeg justitie ook zijn bloedstalen op die in Lausanne in het IOC-laboratorium waren opgeslagen. UCI-voorzitter Hein Verbruggen meldde dat aan US Postal. De ploeg besloot alle medewerking te verlenen. De advocaat van Armstrong, mr. Kejman, kreeg recent via een betrouwbare bron bij justitie de bevestiging dat alle resultaten negatief waren.

Armstrong hoopt dat alle speculaties voortaan tot het verleden behoren. ,,Ik heb me soms afgevraagd of er ook zo'n jacht zou worden gemaakt als Franse renners als Hinault of Fignon in deze tijd zouden leven. Ik weet het niet. Iedereen weet wat er in de Tour van 1998 is gebeurd. Dat heeft veel cynisme in de perszaal teweeggebracht. Elk hotel waar we in de Tour verbleven, werd daarna bezocht door de journalisten en lieden die in de prullenbakken snuffelden. We nemen daarom alles mee. We laten geen stukje verband of pleister meer slingeren. We verzamelen alles en gooien dat in een container.''

Maar, luidde de wedervraag, waarom zo voorzichtig als je niets te verbergen hebt? Even moest de welbespraakte Texaan het antwoord schuldig blijven. ,,Dat is een goeie vraag. We willen gewoon niet dat iedereen in ons afval rommelt.'' Op de vraag of actovegin door hem wordt gebruikt, volgde een ontkenning. Het IOC onderzoekt momenteel of het middel, dat dezelfde werking zou hebben als epo, op de verboden lijst moet komen.

In het Circuit de la Sarthe, een vierdaagse rittenkoers, maakt Armstrong vandaag zijn rentree op Franse bodem. Een symbolische daad. ,,Om te laten zien dat ik dit land niet boycot.'' Hij bereidt zich er voor op de Amstel Gold Race, de enige wereldbekerkoers die dit voorjaar op zijn programma staat. ,,Ik lig op schema'', zei de man aan wiens gelaat geen gram vet kleeft. ,,Toen ik twee jaar geleden in de Gold Race tweede werd achter Boogerd, was ik heel teleurgesteld. Ik wil daar graag een keer winnen. Zo'n eendagswedstrijd kan geen grote schade aanrichten voor mijn voorbereiding op de Tour.''

Van alle blaam gezuiverd wil hij in juli 'het kroonjuweel van de wielersport' voor de derde keer op zijn naam schrijven. Vijf jaar nadat bij hem teelbalkanker werd geconstateerd. ,,Die periode wordt door artsen als een mijlpaal beschouwd. Ik ben laatst door mijn artsen nog helemaal doorgelicht en alles was goed.''

Armstrong verheugt zich al op de duels met Jan Ullrich, die hij in de Catalaanse Week fitter en sterker bezig zag dan de laatste jaren. Ook Marco Pantani moet er in de Tour bij zijn, vindt Armstrong, al is de kans dat diens Mercatone Uno-ploeg een wildcard krijgt er sinds zondag niet groter op geworden. Ploegmaat Fontanelli kreeg een startverbod voor de Ronde van Vlaanderen wegens een te hoge hematocrietwaarde, wat kan duiden op epo. ,,Ik wil de ploeg van Pantani niet criminaliseren'', zei Armstrong, die vorige maand in Murcia de vrede tekende met de Italiaanse klimmer met wie hij in de laatste Tour onenigheid kreeg. ,,Het zou een schande zijn als hij de Tour niet rijdt. Pantani brengt kruit in de wedstrijd.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden