Pleidooi voor beperking salarissen voetballers

In tal van nieuwe dan wel verbouwde stadions begint komend weekeinde de profvoetbalcompetitie. Maar alom dient de tering naar de nering te worden gezet. De recessie, door verschillende ogen bekeken. Vandaag deel 2: de clubbestuurder. FC Utrecht-voorzitter Gerrit Bloemink: ,,De kosten rijzen de pan uit'.

UTRECHT - Zijn eerste nieuwjaarsreceptie als voorzitter van FC Utrecht greep Gerrit Bloemink aan om openlijk te filosoferen over een salary cap in het betaald voetbal, een begrenzing van de salarissen. Het was een aangenaam geluid, een mogelijke aanzet eindelijk tot bezinning, maar er werd nauwelijks aandacht aan besteed.

,,De ontwikkelingen gaven aanleiding voor een signaal', zegt Bloemink ruim een halfjaar later, nu de recessie zich allerwegen in scherpe contouren aftekent. Niemand hoeft de voorzitter van FC Utrecht, een 55-jarige registeraccountant, te vertellen dat een zogenoemde salary cap, ontleend aan de Amerikaanse basketbalwereld, waarschijnlijk een circuit van heimelijke extra betalingen in het leven zou roepen. Misschien is het ook niet de beste oplossing. Maar niemand komt met alternatieven. Bloemink: ,,De kosten rijzen de pan uit, en de salarissen vormen de grootste post: in veel gevallen zestig tot zeventig procent van de begroting. Bij Utrecht ook, ja. Dat is, voorzichtig gesteld, aan de hoge kant.'

Hij broedt op een uitwerking van zijn plan. ,,Een panklaar systeem is het nog niet. Maar ik zou er veel voor voelen dat het percentage van de post salarissen op de totale begroting aan banden wordt gelegd. De KNVB gaf eerder dit jaar aan dat de post gezien het huidige niveau van de exploitaties bij de clubs met vijftien procent zou moeten worden ingekrompen. Of je nu aan een salary cap denkt of aan een andere maatregel, het gaat mij om de wenselijkheid van een regulerend effect.'

Bloemink heeft het voorstel inmiddels aan enkele collega-clubbestuurders voorgelegd. Even beleefd als voorspelbaar waren de afwijzingen. ,,Ze zeiden: 'Ja, dit zouden we eigenlijk moeten willen, maar...' En dan kwamen de mitsen. Het is makkelijk om iets zo af te schieten, maar laten we daar dan oplossingen voor bedenken. Want anders blijven we last houden van iets waarvan we al lang last hebben.'

Het is geen populaire boodschap die hij uitdraagt. Daar komt bij dat Bloemink, sinds een jaar voorzitter, zich niet gaarne profileert. Zijn optredens in het openbaar zijn spaarzaam. ,,Ik ben daar terughoudend in. Anders zou het op ijdelheid gaan lijken.' Hij is een rustige, evenwichtige vertegenwoordiger van zijn club die ervoor uitkomt een 'zware verantwoordelijkheid' te voelen en die ook daarom zijn zorgen wenst te delen.

Is het niet zo dat het merendeel van de clubs zich bekneld weet in dezelfde spagaat als FC Utrecht: een gemoderniseerd onderkomen met bijbehorende organisatie enerzijds en een steeds duurdere verzameling spelers anderzijds? In Utrecht wordt het stadion voor ruim 36 miljoen euro verbouwd. De capaciteit is inmiddels uitgebreid naar 18500 toeschouwers, uiteindelijk zullen er 24000 in kunnen.

Een verantwoorde investering, in deze tijden van laagconjunctuur? Bloemink, voorheen penningmeester in Utrecht: ,,Een heleboel partijen, waaronder ook de provincie, gemeente en de financiers, hebben indertijd besloten dat het verantwoord is. Het plan is gebaseerd op onderzoek dat heeft uitgewezen dat wij in de provincie een ruim achterland hebben. We vissen in een mooie vijver, maar we hebben er tot dusverre te weinig vissen uitgehaald.'

De 'commerciële slagkracht' dient te worden vergroot, heet dat in bestuurderstaal. Het zal overal het adagium zijn waar nieuwe dan wel grondig gereviseerde stadions liggen te pronken. Maar waar elders wordt ook zo ruiterlijk als in Utrecht erkend dat in tal van opzichten de perspectieven niet rooskleurig zijn?

Nieuwe spectaculaire geldbronnen dienen zich voor de clubs voorlopig niet aan, beaamt Bloemink. De beloofde gouden bergen uit tv-gelden, internetactiviteiten en betaal-tv zijn grotendeels illusies gebleken.

Bloemink: ,,Het is makkelijk om clubs in nood nu van verkeerde beslissingen te betichten. Maar door de snel veranderende marktomstandigheden is het zeer ingewikkeld om, gebonden vaak aan langdurige contracten, de balans tussen uitgaven en de fluctuerende inkomsten te bewaren.'

Als het besef van de noodzaak tot kostenbeheersing nu dan maar alom doordringt. Ook collectieve actie van de clubs, voorgesteld door de vakbonden, zal volgens Bloemink weinig soelaas bieden. ,,In het collectief uitbaten van bijvoorbeeld de merchandising zie ik niets. Anders dan bij de Manchester Uniteds van deze wereld gaat het daarin bij ons slechts om geringe bedragen.'

FC Utrecht blijft een ambitieuze subtopper die komend seizoen bovendien Europees voetbal speelt. Trainer Foeke Booy zal de uitdaging echter moeten aangaan met een selectie van slechts negentien spelers, vijf minder dan vorig seizoen. ,,Wij hebben ons hierin beperkingen opgelegd.'

Hij lijkt, ook straks bij eventuele sportieve tegenspoed, daarin te volharden, de voorzitter van FC Utrecht die kalm doch indringend én idealistisch volhardt in zijn pleidooi voor salarisbeperking. ,,Misschien moeten we de regulering zelfs handhaven als de markt weer aantrekt, ter bescherming van de clubs in de toekomst. Nu reageren we veelal op marktveranderingen, en vaak ben je dan te laat. Essentieel voor de bereidheid is de vraag: denken we dat er in regulering een gemeenschappelijk belang zit? Dat is wat mij betreft een retorische vraag.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden