PLANT & NAAM

In kruidwoordraadsels wordt het woord engel omschreven als bovenaards wezen. Een bekend kerstliedje laat ze ook in het luchtruim zweven. Vondel laat zijn Constantijntje, het cherubijntje van omhoog, de ijdelheden hier beneden uitlachen met een lodderoog. "Boven leef ik, boven zweef ik, engeltje van 't hemelrijk."

Maar hoe kan het dan dat er een plant bestaat die engelwortel heet? De meest essentiele eigenschap van wortels is toch dat ze in en dus onder de aarde gesitueerd zijn en zweven doen ze alleen als ze uitgetrokken worden en op de mesthoop gegooid Of bij de tandarts tussen de mond en het afvalbakje.

De verklaring is als volgt: de legende wil dat aartsengel Raphael een kluizenaar aanraadde dit kruid als geneesmiddel tegen de pest te gebruiken. Het schijnt wel enigszins geholpen te hebben, want in het buitenland schreef men er krachten aan toe die van nog hoger afkomstig waren: Heiliggeistwurz, herbe du Saint Esprit, bij voorbeeld. In kloosterwijnen werd een aftreksel van de wortel verwerkt en dan noemde men dit Radix Sancti Spiritus. Toen de pest niet meer woedde vond men andere toepassingen, als slijmoplossend middel bij borstkwalen en zelfs als maagversterkend middel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden