Plan gelukt: Brits team voor en door Britten

Voor sportwetenschapper Brailsford telt alleen de teamspirit

Dave Brailsford heeft het niet zo met opgesmukt taalgebruik, omslachtige zinnen en kledingregels. Gevraagd naar het succes van de aanpak van Team Sky deze Tour de France volgt een antwoord dat minstens zo beklijft als zijn uiterlijk. "Ons wapen is de numerieke sterkte", zegt de kleine kale man in korte broek en t-shirt. De goedlachse Brit spreekt zijn woorden met zo'n geduld dat het lijkt alsof hij de Engelse kroonjuwelen in de Tower afstoft.

Brailsford is Team Sky en Team Sky is Brailsford. Hij is het fundament van het succes achter de Britse ploeg. Iets waarvoor hij zich trouwens nimmer op de borst klopt in interviews. Als de manager praat dan gaat het over iedereen bij Sky behalve over zichzelf.

De Engelsman die in Wales opgroeide heeft aan hiërarchische verhoudingen geen boodschap. Brailsford omschrijft zichzelf het liefst als een teamspeler als je hem vraagt naar zijn rol bij Sky. Mecaniciens en verzorgers van de ploeg staan bij hem even hoog aangeschreven als gele truidrager Bradley Wiggins en de ritwinnaar zaterdag van de eerste bergetappe, Chris Froome. De ultieme primus inter pares. Hij heet Dave, geen meneer Brailsford.

Het was na die etappe, op La Planche des Belles Filles, dat hij na afloop opmerkte dat hij een trots man was. Op de coureurs die de concurrentie een eerste mokerslag hadden uitgedeeld, op de mensen achter de schermen bij Team Sky en verder iedereen met een aandeel in het succes al is die nog zo klein. Geen woord over zichzelf. "Ik ben er voor het personeel", zei hij vorig jaar in een interview.

Hij glunderde zaterdag aan de voet van de Vogezentop. Waarom moge duidelijk zijn. Wiggins had een gat geslagen met de concurrentie, Denis Mentsjov, Vincenzo Nibali, Frank Schleck en de Rabo-troika Gesink, Mollema en Kruijswijk als grootste gedupeerden. Maar nog meer sloeg 'Wiggo' een deuk in het zelfvertrouwen van menig klassementsrenner. Brailsford had het liefst even achterover geleund en een paar minuten willen genieten van het succes, die eerste gele trui voor Sky, bekende hij.

Succes heeft vele vrienden. Ze drommen deze dagen maar al te graag rondom de grijs-zwarte ploegbus van de Britten. Brailsford kijkt dan van een afstandje berustend toe hoe de Tourbazen zijn coureurs een geanimeerd gesprekje hopen te ontlokken. Hoe hongerige fans Wiggins een handtekening willen ontfutselen. Maar nog het liefst zijn drinkbus met resten opgedroogd speeksel.

Hoe anders voelde hij zich drie jaar geleden toen hij de uitdaging van Engelands grootste commerciële zender aanging om het wielertalent dat ruimschoots voorhanden is op de eilanden een eigen onderkomen te geven. Een Britse ploeg voor en door Britten. Brailsford memoreerde zaterdag na afloop nog even aan die opstartfase, hoe hard het ploeteren was. Hoe zwaar die periode hem viel eind 2009, begin 2010. Niemand die daar in deze Tour nog aan refereert nu Wiggens Cadel Evans een eerste dreun heeft verkocht.

Een onbekende in het wielrennen was hij ook weer niet toen hij door moederconcern BSkyB werd gepolst om Team Sky op te zetten. Brailsford die sportwetenschappen en psychologie studeerde, was toen en is nog steeds in dienst van British Cycling, de nationale wielerbond. Hij leidde de Britse olympische baanrenners naar twee gouden medailles op de Spelen van Athene in 2004. Een van de winnaars was Wiggins. Toen al.

Brailsford heeft een hekel als hij de architect wordt genoemd, de man achter de opstanding van het Britse wielrennen. Hij is de wegbereider van Wiggins, Froome en sprinter/wereldkampioen Mark Canvendish. Dat vindt de 48-jarige Brit een meer treffende omschrijving.

Hij is een cijferfreak, houdt van getallen en statistieken zoals sommige anderen hun racefiets liefhebben. En hij heeft daarnaast een overmatig grote belangstelling voor teambuilding. Hij gaat bij de groten der aarde te rade, Sir Alex Ferguson van Manchester United bijvoorbeeld, hoe van een groep individuen een eenheid te smeden. Als Cavendish zoals in de etappe van zaterdag water haalt voor Wiggins, weet Brailsford dat het goed zit met de teamspirit.

Team Sky leunt op numerieke sterkte

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden