Pittig eiland: op Gran Canaria is geen enkele meter vlak

De meeste toeristen gaan na aankomst meteen in de zon liggen. Maar het Spaanse eiland heeft alles in huis voor een afwisselende actieve vakantie, te voet of op de mountainbike.

Bij aankomst op de luchthaven bij hoofdstad Las Palmas is de tweedeling meteen duidelijk. De meeste toeristen, zomers gekleed, verdwijnen met hun koffers naar de zuidkust waar ze zullen verblijven in bruisend Playa del Inglés. Een veel kleinere groep, met rugzak en gestoken in sportieve kleding, gaat de andere kant op. Wij vertrekken naar een dorpje dat niet ver van Las Palmas ligt. Het hotel dat omgeven wordt door heuvels, cactussen en bijzondere planten is een goede plaats om te acclimatiseren, want het is bijzonder warm. Toch zijn we die middag van aankomst nog enigszins actief en leren we van de charmante kokkin hoe de saus 'Rood Mojo' wordt gemaakt. Later beklimmen we nog een heuvel voor een weids uitzicht over het eiland. Hoge bergen, palmbomen, terrassen voor het verbouwen van gewassen, witte stadjes en de zee op de achtergrond bepalen het decor.

Om ons verder in het eiland te verdiepen, bezoeken we ook de Jardín Canario, volgens de reisgidsen de mooiste en meest interessante tuin van het noordelijk halfrond. Er staan hier 450 endemische planten van 27 verschillende soorten. Als we door de tuin dwalen met de metershoge cactussen, lijkt dit net een paradijsje. In een poel duikt ineens een voor ons onbekend waterdiertje op. Een waterkreeft misschien?

Het onbekende achterland lonkt en dat kan uiteraard heel goed te voet ontdekt worden. Eén van de mooiste plekjes van het eiland is de Vallei van Agaete. De Finca La Laja is een hof van Eden, een waar lustoord. Je kan hier dwalen tussen de druivenranken, sinaasappel- en mangobomen, maar ook gewoon genieten van een heerlijke wijn of ter plaatse verbouwde koffie. Dit is de enige koffieplantage in Europa. De inwoners drinken voor Nederlandse begrippen een slap bakkie. Beledig de eigenaar niet door dat te zeggen want, zo verzekert hij ons, zo komt het aroma ten volle tot zijn recht. De Europese koffie is ook in Nederland via een gespecialiseerde internetwinkel te koop. Er hangt wel een stevig prijskaartje aan.

Via de enorme oprijlaan, met druivenranken overdekt om ons te beschermen tegen de hete zon, begeven we ons naar boven. Dit is een camino, een religieuze route die al eeuwenlang door pelgrims wordt afgelegd. Elk jaar wordt er in juni in het naburige stadje San Pedro dagen achtereen feest gevierd. We klimmen steeds verder het dal uit tot boven de boomgrens. Op een helling staat nog een eenzame palmboom. Het uitzicht op het stadje, een waterpoel voor het vee en het berglandschap is prachtig.

Na een paar dagtochten te voet weten we zeker dat het schitterend wandelen is op Gran Canaria. De mogelijkheden zijn eindeloos. Soms zijn er bewegwijzerde routes en soms is het handig met een gids op pad te gaan.

Tijd om het eiland op de fiets te ontdekken. Een begeleide tocht is vooral ideaal als je wilt gaan mountainbiken. In Cruz de Tejada, bij hotel Paradores dat prachtig in het binnenland is gelegen, staat Mito van outdoorbedrijf Nortetrek al vroeg klaar met mountainbikes. "Ondanks de wind belooft het vandaag een prachtige dag te worden", lacht hij. Even oefenen met de versnellingen van de fietsen, helm op en dan op weg. Al meteen loopt de weg omhoog en tijd om even rustig de benen los te trappen, is er niet. Op Gran Canaria is geen enkele meter vlak. Een goede conditie is vereist om ergens te komen. Maar voor sportieve recreanten is het een uitdaging om onbekende cols te bedwingen. Wegen slingeren zich in tientallen bochten omhoog. Professionele wielerploegen komen hier vaak trainen. Voor fietsers liggen hier vele kilometers te wachten. Soms technisch, soms wat eenvoudiger. Onze route gaat eerst over asfalt, maar het enige verkeer is een schaapherder met een kudde. Ondanks de inspanning valt er genoeg te genieten. Zo wordt het dorpje Cruz de Tejada steeds kleiner en het uitzicht indrukwekkender. Na een paar kilometer houdt het asfalt op. Deze plek wordt al duizenden jaren bewoond. De gids laat ons in een grot rotstekeningen zien van mensen met hun vee: schapen, koeien en geiten. De aanblik van het ruwe gebergte lijkt nauwelijks veranderd sinds de oertijd. Als we uitgemijmerd zijn, sluit de gids het hek weer af, want de grotten zijn geliefde plekken voor de lokale jeugd om een feestje te vieren. Wat het cultureel erfgoed meestal niet ten goede komt. We gaan een onverhard smal paadje op, te steil en te technisch. Alleen de gids blijft op de fiets.

Verrassend genoeg gaat de afdaling daarna door een naaldbos om weer bij een pittoresk dorpje uit te komen waar we weer asfalt onder de wielen krijgen. Verderop wacht een bijzonder restaurant - via een tunneltje toegankelijk - met heerlijke maaltijden en drankjes. Het is siësta. Pas twee uur later is het tijd voor de terugweg. Over het asfalt terug naar Tejada is ook geen straf.

Het is niet alleen de natuur die ons bekoort op Gran Canaria. In de dorpjes en stadjes snuiven we de cultuur op. De hoofdstad Las Palmas blijkt helemaal niet toeristisch te zijn als we door de straten zwerven. In de wijk Vegueta staan monumentale panden van vijfhonderd jaar oud.

Het is duidelijk dat Gran Canaria genoeg biedt voor wandelaars en fietsers. Met gemak zouden we hier maanden kunnen verblijven en dan nog niet alle mogelijkheden hebben verkend. De kaart vermeldt talloze natuurparken. Ook aan de zuidelijke kant zouden we graag eens willen wandelen of fietsen. Tussen de activiteiten door blijft het strand lokken en een boottochtje langs de kust van Parque Natural de Tamadaba met zijn ruwe, geërodeerde kliffen en tropische baaitjes met strandjes is ook mooi. De kapitein kondigt aan dat we een stop maken om te zwemmen. Ja, dat is ook onderdeel van een actieve vakantie.

Waar boerenland en toerisme samenkomen
FINCA'S

Als je dicht bij de natuur wilt staan en gastvrij wilt worden ontvangen, denk dan aan een verblijf in een finca. In het noorden van Gran Canaria liggen er vele. Zo troffen we prachtige landhuizen met zwembad, een bananenplantage of een restaurant, maar ook wat kleinere accommodaties. De kamers zijn er altijd comfortabel ingericht.

De finca's waar boerenland en toerisme samen komen, hebben een geschiedenis die vaak meer dan driehonderd jaar terug gaat, maar ook zijn er soms nieuwe gebouwen in traditionele stijl. Vanaf een finca wandel of fiets je zo de natuur in en na de inspanning is het heerlijk relaxen aan het zwembad of in de olijfboomgaard. Je treft deze soort finca's ook op andere plaatsen van het Spaanse vasteland en in Latijns Amerika. Meer informatie: www.grancanariafincas.com

KLIMAAT

In juni kan het al behoorblijk heet zijn met temperaturen van 30 tot 38 graden. In de zomermaanden juli en augustus is het onverstandig dit eiland te bezoeken voor een actieve vakantie. Beter is het om in maart, april of mei te komen of in het najaar.

Ook de winter (10 -15 graden) komt in aanmerking voor een actieve vakantie, want echt koud wordt het er vrijwel nooit. De meeste huizen hebben niet eens verwarming. Het stormt wel vaak op het eiland. Een harde, droge wind waait dan over vanaf Afrika en neemt woestijnzand mee.

REIS

Transavia vliegt regelmatig vanaf Amsterdam, Eindhoven, Rotterdam en Groningen naar Las Palmas, Gran Canaria. www.transavia.com

Outdoorbedrijf Nortetrek biedt onder andere begeleide wandel- en mountainbiketochten aan. Ook kun je bij hen een fiets huren.

www.nortetrek.com

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden