Pistorius in de media: schuldig tot tegendeel is bewezen?

'Stroom aan roddels is zorgelijk. Onderliggende problemen als geweld tegen vrouwen in Zuid-Afrika moeten ook in verslaggeving aan bod komen.'

PRETORIA - 'Het proces van de eeuw' noemt men in Zuid-Afrika de rechtszaak tegen de olympische hardloper zonder onderbenen Oscar Pistorius.

Die kwalificatie lijkt niet overdreven gezien de honderden journalisten die gisterochtend voor het Hooggerechtshof in Pretoria de regen trotseerden om de start van de rechtszaak te verslaan.

'Blade Runner', zoals de bijnaam van Pistorius luidt, bracht een jaar geleden zijn vriendin Reeva Steenkamp om het leven. Een ongeluk, zegt hij. Moord, meent de aanklager.

Zuid-Arika is in de ban van de rechtszaak. Op de radio is het proces live te beluisteren. Er werd zelfs een televisiekanaal in het leven geroepen waar de zaak 24 uur per dag te volgen is. De Zuid-Afrikaanse mediadocent Janeske Botes van de Witwatersrand Universiteit in Johannesburg legt uit: "Je moet niet vergeten hoe groot Pistorius' heldenstatus ooit was". Het levensverhaal van een gehandicapte jongen die uitgroeide tot olympisch atleet inspireerde Zuid-Afrikanen op een ongekende manier.

Ook Francis Mdlongwa, directeur van het Sol Plaatje Institute for Media Leadership in Grahamstown, begrijpt alle media-aandacht wel. "Het is een krachtig verhaal: een geschiedenis van menselijke triomf en doorzettingsvermogen die ontaardde in een tragedie over een gevallen rolmodel die zijn vriendin doodschoot."

Toch is het volgens hem ook een hype die door de media zelf is gecreëerd. "Veel arme Zuid-Afrikanen hebben wel andere problemen aan hun hoofd. Niet heel Zuid-Afrika is geobsedeerd met de zaak-Pistorius", benadrukt hij. "Maar de rijkere elite wel. Die identificeert zich met mensen als Pistorius en Steenkamp. En deze elite koopt kranten, is de doelgroep van adverteerders op televisie." Dus doken alle media er bovenop. "Dat hoeft niet erg te zijn", zegt Botes. "Maar belangrijk is wel dat zij dan niet slechts gaan voor sappige details, maar ook dieper graven en onderliggende problemen als geweld tegen vrouwen in Zuid-Afrika proberen aan te kaarten."

Dat laatste lijkt nauwelijks het geval. De focus ligt op sensatie. Mdlongwa: "Journalisten lijken daarbij te vergeten dat zij Pistorius moeten zien als onschuldig tot het tegendeel bewezen is. De stroom aan roddels en beschuldigingen die Zuid-Afrikaanse media de afgelopen tijd publiceerden, puur om maar voortdurend 'nieuws' te kunnen brengen, is in dat opzicht zorgelijk."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden