Piraten, orkanen, wreedaards

Een mooischrijver is Michael Crichton niet. Maar zijn postuum verschenen ’Piraten’ is wel een smakelijk boek.

Michael Crichton (1942) was een alleskunner, tot hij in 2008 aan kanker overleed. Schreef tijdens zijn studie aan Harvard zijn eerste succesvolle boeken en zette na het afstuderen zijn schrijverscarrière voort, in combinatie met het maken van films. Van zijn verfilmde boek is ’Jurassic Park’ in Nederland het bekendste. Daarbij stond hij ook nog aan de basis van de ziekenhuisserie ’ER’, een van de betere in het genre.

Daarnaast was Crichton een vroege computerexpert en gameontwerper. In zijn nalatenschap werd de voltooide avonturenroman ’Piraten’ gevonden, die vorig jaar in het Engels verscheen en nu in het Nederlands is vertaald.

’Piraten’ speelt in de Cariben van de zeventiende eeuw, in het Britse wingewest Jamaica, dat eerder die eeuw op de Spanjaarden werd veroverd. Het is een rovershol, bewoond door plantagehouders en hun slaven, piraten, hoeren en een aantal corrupte bestuursfunctionarissen. De heersende moraal is duidelijk: stelen wat je stelen kunt en doden wie je daarbij in de weg staat.

Het Britse West-Indisch gebied stelt in omvang niet veel voor, maar het ligt strategisch en biedt een goede uitvalsbasis voor overvallen op de passerende Spaanse vloot, vol met kostbaarheden uit Zuid-Amerika op weg naar huis. Hoofdpersoon in ’Piraten’ is kapitein Charles Hunter. Hij is kaper. Het chique verschil met een ordinaire piraat is dat hij schepen overvalt en berooft in opdracht van het gezag, in dit geval de Engelse koning. Hunter is het type charmante schurk: vrijbuiter, vechtersbaas en vrouwenversierder, in die volgorde. De gouverneur van Jamaica geeft hem de opdracht om een Spaans schip buit te maken dat bij een zwaar bewaakt Spaans forteiland ligt. Het schip bevat schatten en heeft waarschijnlijk bij een tocht averij opgelopen. Hunter stelt een kleine, maar vakkundige bemanning samen en zeilt uit. Wat volgt is een opeenvolging van avonturen en ontberingen in alle verschijningsvormen, van orkanen, wrede Spanjaarden, verraderlijke vrouwen tot kannibalen toe.

Een mooischrijver is Crichton niet, de personages zijn stereotiep en de dialogen nogal houterig (’Donder op, verduiveld nog aan toe’, is Hunters openingszin). Maar beeldend is zijn verhaal wel, de achtergrond is boeiend en aan actie is ook al geen gebrek.

Steven Spielberg, die ook ’Jurassic Park’ regisseerde, denkt erover het verhaal te verfilmen. Liefhebbers van het avonturengenre kunnen net zo goed de film afwachten. Maar wie meer wil weten over de historie van piraterij in de Cariben heeft aan ’Piraten’ een fijn boek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden