Pinoké nestelt zich verrassend aan kop

amsterdam – - Na drie speelronden in de mannenhockeyhoofdklasse zijn er nog maar twee teams zonder puntverlies: regerend kampioen Bloemendaal en het Amstelveense Pinoké. Van de sterrenformatie Bloemendaal kan dat niet verrassend genoemd worden, maar de competitiestart van Pinoké is opzienbarend.

Pinoké had immers vorig seizoen nog grote moeite het hoofd boven water te houden in de hoofdklasse. Met kunstgrepen als het aan het slot van de competitie invliegen van twee Chinese internationals kon nog maar net voorkomen worden dat er promotie/degradatiewedstrijden gespeeld moesten worden.

Om zo’n scenario dit seizoen te vermijden stelde coach Gilles Bonnet alles in het werk om zijn selectie ruim voor de competitie op orde te hebben. ‘We gebruiken nu de competitie niet om geleidelijk in vorm te raken. Je moet de eerste wedstrijden direct scherp zijn, en dat zijn we nu.’ En om dat nog maar eens te onderstrepen won Pinoké gisteren op eigen veld met maar liefst 6-1 van Tilburg.

Om direct scherp te kunnen zijn heeft het geholpen dat Pinoké erin is geslaagd spelers aan te trekken die het team iets extra’s geven: strafcornerschutter Justin Reid-Ross en de Zuidkoreaan Seo Jong-Ho, die overkwam van Laren. Vooral Seo neemt met zijn drive het team op sleeptouw en als gevolg daarvan krijgt de ploeg extra strafcorners, waarbij Reid-Ross dan in stelling kan worden gebracht. Bonnet: „Hij heeft een geweldige sleepcorner in huis, dat heeft hij internationaal al bewezen.”

Aan de komst van Seo, gisteren goed voor de 4-1, naar Pinoké zit een bijzonder verhaal vast. Want met Seo komt er niet alleen de man zelf, ook zijn vriendin Han Hye Loung komt mee. En die wil spelen in het vrouwenteam van de club waar Seo actief is. Dat gaf vorig seizoen bij Laren problemen. Want het vrouwenteam van Laren speelt al jaren top-vier in de hoofdklasse en ’mevrouw Seo’ heeft helaas niet de kwaliteiten van haar vriend. Zij kon het niveau van Laren niet aan en kreeg nauwelijks speelminuten. ’Mevrouw Seo’ werd daardoor ongelukkig en koos voor een overstap naar Pinoké, dat ook in de hoofdklasse, maar dan aan de onderkant. Dat niveau lijkt meer te passen bij de kwaliteiten van Han Hye Loung en omdat zij daar meer speelminuten kan verwachten verkaste Seo van Laren naar Pinoké.

Laren zag Seo overigens met lede ogen vertrekken, want ook in de formatie van Roelant Oltmans vervulde de Zuidkoreaan een prominente rol. Laren, vorig seizoen nog vierde en deelnemer aan de play-offs, had Seo bij de start van deze competitie nog goed kunnen gebruiken. Het mist zijn vier Australische internationals die momenteel uitkomen op de Gemenebestspelen in India. Daarmee kan Oltmans niet beschikken over de sterke lengte-as van zijn team en dat gemis liet zich gisteren tegen Bloemendaal pijnlijk voelen. Laren ging smadelijk met 9-1 onderuit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden