Piloot vernielt luchtvloot

Aids blijkt een centrale rol te hebben gespeeld bij de zelfmoordactie eerder deze week, die Botswana bijna zijn complete luchtvloot kostte.

De 33-jarige piloot Chris Phatshwe was al tijden uit zijn doen. Twee maanden geleden was vastgesteld dat hij aids had, waarop de directie van Air Botswana hem een vliegverbod oplegde.

Toen hij maandagochtend vroeg naar zijn werk op de nationale luchthaven Sir Seretse Khama ging - hij had een nieuwe baan gekregen als veiligheidsfunctionaris - kaapte hij een van de vier toestellen van Air Botswana. Rondcirkelend boven de hoofdstad Gaborone zocht hij contact met de luchtverkeersleiding en eiste zijn baan terug, dreigend met zelfmoord.

Een poging tot bemiddeling van vice-president Seretse Khama Ian Khama (president Festus Mogae was in het buitenland) en de smeekbeden van Phatshwes vriendin mochten niet baten. Landend op het vliegveld taxiede de piloot in volle vaart in op twee andere vliegtuigen van Air Botswana. In een enorme vuurbal kwam hij om het leven. Andere slachtoffers waren er niet.

Door de kamikaze-actie heeft de nationale luchtvaartmaatschappij nog maar één vliegtuig over, en dat staat met technische problemen aan de grond. Botswana heeft inmiddels in Zuid-Afrika drie vliegtuigen gehuurd om de reguliere vluchten weer te kunnen uitvoeren.

Aids is een gigantisch probleem in Botswana, een land met ruim anderhalf miljoen inwoners. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is meer dan een kwart van de bevolking tussen 15 en 49 jaar seropositief. Eind 1997 waren er al 43 000 mensen overleden aan de gevolgen van aids.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden