Pijnlijkste nederlaag ooit dreunt na bij de Engelsen

aftocht | Harde reacties in de Britse pers op het verlies tegen IJsland. In het Engelse spel viel geen lijn te ontdekken.

En uiteraard gingen de Engelse tabloids los na de pijnlijke uitschakeling van Engeland op het EK voetbal, maandagavond tegen IJsland (2-1). "Brrrexit Hodgson", kopte The Mirror, refererend aan de Britse EU-uittreding en het ontslag van bondscoach Roy Hodgson. "Out of Europe... Again!" schreef The Daily Mail. En The Sun plaatste een foto van het teleurgestelde zoontje van aanvoerder Wayne Rooney.

Overeenkomstig in de commentaren waren woorden als 'beschamend', 'vernedering' en 'wanprestatie'. Het doorgaans serieuze The Telegraph schreef over de pijnlijkste nederlaag in de geschiedenis van het Britse voetbal. Erger nog dan bijvoorbeeld de anticlimax op het EK in 1996, toen Engeland in eigen land de finale miste nadat het van Duitsland verloor via strafschoppen. 'Deze nederlaag gaat een dieper trauma achterlaten', voorspelde The Telegraph. 'Ze komt namelijk in een periode dat de Premier League een wereldindustrie is geworden.'

En het Engelse voetbalelftal is wat overblijft als je vorstelijk betaalde buitenlanders in de nationale competitie wegdenkt.

Britse media noemen als voorbeeld Harry Kane (Tottenham Hotspur) en Jamie Vardy (Leicester City). Beiden beleefden een succesvol seizoen bij hun clubs. Kane werd topscorer (25 treffers), terwijl Vardy (één doelpunt minder) verrassend landskampioen werd met Leicester City.

Maar wat bleef van hen over op het EK in Frankrijk? Vardy wist één keer het doel te vinden, al moest hij het vooral doen met invalbeurten. En Kane, eerste spits in het Engelse elftal, wekte vooral verbazing. Alsof zijn toverdrank was uitgewerkt. Ineens kon hij geen corners meer nemen, schoot vrije trappen zomaar de tribune in en bleef vrijwel onzichtbaar.

Ook aanvoerder Wayne Rooney (Manchester United), die maandagavond via een strafschop de score had geopend tegen IJsland, speelde onder zijn niveau. In de poulefase viel hij op door zijn ijver en probeerde hij zich nadrukkelijk te manifesteren als leider van het Engelse elftal. Maar tegelijkertijd snapte niemand waarom hij, het best functionerend achter de spitsen, zich zo ver terugtrok. Vlak voor de verdediging deed hij wat normaal gesproken anderen doen: ballen ophalen bij de verdedigers, het spel voorzichtig verplaatsen en afwachtend zijn met voorwaartse bewegingen. Noem het apathisch, ongeïnteresseerd. Rooney liep waar hij maar wilde. En was kennelijk dus ook niet te corrigeren.

Al in de poulefase viel op dat er nauwelijks lijn te ontdekken was in het spel van Engeland. Defensief was het kwetsbaar, voorin onmachtig en op het middenveld, ja, daar deed men maar wat. Het werd gecamoufleerd doordat de vijf punten die Engeland verzamelde tegen Rusland (1-1), Wales (2-1) en Slowakije (0-0) ruimschoots genoeg waren voor een plek in de achtste finales.

Engelse tabloids keken al gretig verder dan het duel met IJsland, verreweg het kleinste deelnemende land op het EK (330.000 inwoners). Maar ze vergisten zich. Niet Engeland, maar IJsland zal het zondag opnemen tegen Frankrijk in de kwartfinale van het EK.

De Engelse ondergang kostte Hodgson zijn baan. Hij bood zijn ontslag aan na de pijnlijke nederlaag. 'Een fatsoenlijk en waardig man', loofde oud-voetballer Gary Lineker op Twitter. 'Maar hij zal voor eeuwig herinnerd worden door de nederlaag tegen nietig IJsland.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden