Pietje Bell komt in België tot leven

De Hollandse Pietje Bell zal eind dit jaar in de bioscopen moeten opboksen tegen (het vervolg van) Harry Potter. Regisseuse Maria Peters -die ook van 'Kruimeltje' een succes maakte- heeft er vertrouwen in.

Welke film wordt hier opgenomen? Pietje Bell? Ach, wat leuk! Een brede grijns verschijnt op het gezicht van het Nederlandse echtpaar. Bij toeval zijn ze, als toerist in Gent, op de filmset van de Nederlandse jeugdheld beland. Snel komt de fotocamera te voorschijn. Pietje zit, bijna onzichtbaar voor het publiek, verscholen achter de hondenkar. Het geduld wordt op de proef gesteld. Steeds moet de opname worden overgedaan. Dan weer schuiven er wolken voor de zon, dan weer lopen figuranten verkeerd.

,,Het is de openingsscène van de film. Dat moet er gewoon goed op staan'', zegt Peters. De regisseuse borduurt met Pietje Bell voort op het enorme succes van Kruimeltje, net als Pietje gebaseerd op het werk van Christiaan Frederik van Abkoude, de Rotterdamse kapperszoon die kinderen in het begin van de vorige eeuw tot lezen wilde aansporen. Van Abkoude vond dat er al te veel saaie kinderboeken waren en dus bedacht hij leuke en spannende verhalen.

De opnames voor Pietje Bell zijn half februari begonnen. Een deel van de film wordt in de Belgische steden Brugge en Gent opgenomen. Omdat 'het licht van deze steden meer past bij de sfeer van de film'. In tegenstelling tot Kruimeltje krijgt Pietje Bell meer vaart, meer actiescènes. ,,De film speelt in het begin van de depressie. Iedereen in het verhaal krijgt daarmee te maken, ook de vader van Pietje, die schoenmaker is. De omzet loopt terug, de mensen kunnen hun rekeningen niet meer betalen. Het vinden van geld en armoede is de leidraad in de film. Pietje bedenkt van alles om geld te verdienen. Hij vindt een baantje als krantenjongen en organiseert een circusvoorstelling.''

Acht boeken schreef Van Abkoude over Pietje Bell. In de laatste drie delen is Pietje respectievelijk 16, 18 en 20 jaar oud en wordt hij zelfs vader. ,,Die boeken heb ik niet gebruikt. Het was beter om Pietje één leeftijd te geven. Ik heb hem nu negen gemaakt. Officieel speelt het verhaal in Rotterdam, maar het Rotterdam van 1929 bestaat niet meer. We draaien nog wel in Dordrecht. Voor ons is het belangrijk dat het een grote stad is, die een beetje licht oogt. Gent heeft dat.''

Terwijl kinderen de boeken over Harry Potter verslinden en zich vermaken met de griezelreeks van Paul van Loon, grijpt Peters terug naar het nostalgische en ietwat oubollige repertoire uit haar jeugd. ,,Natuurlijk had ik ook wel Harry Potter willen verfilmen, dat is een droom'', zegt ze. ,,Maar dat geld hebben we hier niet. Van Kruimeltje dacht ik: die film moet een keer gemaakt worden. En dat blijkt dan aan te slaan. Dat boek heeft ook heel veel mensen aangesproken. Waarom zou ik dus niet teruggrijpen naar die oude verhalen?''

,,De boeken over Pietje Bell zijn allemaal avonturenverhalen, zonder een duidelijke structuur overigens. Maar ik dacht: als ik er wat van kan maken, dan durf ik het wel aan.'' De eerste vijf boeken husselde ze door elkaar tot een groot verhaal, al komt het meeste uit 'Pietje Bell's Goocheltoeren'.

Peters is al lang niet meer huiverig voor de Nederlandse jeugdfilm. ,,Ik geloof niet dat je met zo'n project veel risico neemt, zelfs niet als je meer fantasie gebruikt in je films, zolang het maar goed gedaan wordt. Kijk naar films als 'Abeltje' en 'Minoes', naar de boeken van Annie M.G. Schmidt. Een lift die gaat vliegen of een poes die gaat praten en mens wordt, kinderen vinden dat geen bezwaar. Ik vind het heel erg leuk dat wij als filmmakers teruggrijpen naar onze klassiekers, boeken die door heel veel mensen gewaardeerd zijn. Verschillende generaties hebben ze gelezen.''

De prikkel voor de verfilming van Pietje Bell kwam van haar moeder, die een stukje in de krant had gelezen over haar lievelingsboek 'De kinderkaravaan' van An Rutgers van der Loeff. Het verhaal was door de Amerikanen opgekocht om verfilmd te worden, omdat het verhaal daar speelt. ,,Toen dacht ik: wat zonde! Zo meteen gaan zij al onze klassiekers nog pakken. En wij hebben het al zo moeilijk om tegen die Amerikaanse markt op te boksen.''

Wordt Pietje Bell eigenlijk nog wel gelezen? ,,Toen ik de casting ging doen, waren er veel kinderen die wel iets hadden gelezen. Ik hoop dat het nog steeds leeft. Het grappige is dat Pietje Bell in het taalgebruik een soort etiket is geworden voor iemand die een beetje rebelleert.''

Toch bleek niemand van die 1200 kinderen echt geschikt voor de rol van Pietje. Uiteindelijk speelt Quinten Schram, de 9-jarige zoon van Peters, de hoofdrol. Uit de afvallers werden andere kinderen geselecteerd voor de film. Sproet bijvoorbeeld, Engeltje en Peentje.

Kruimeltje kreeg op festivals prijzen en veel waardering. De film is uiteindelijk verkocht aan Duitsland en daar bleef het bij. ,,Amerika is heel huiverig. Dan blijkt het toch heel vervelend om een Nederlandse film te slijten. Je krijgt schouderklopjes, maar de distributeurs kijken vooral hoeveel geld ze kunnen verdienen.''

Voor Pietje Bell heeft Peters een budget van 12 miljoen euro. ,,We zitten meer in het buitenland, dat is duurder. We hebben nog een scène met een zeppelin. Daar breken onze mensen hun hoofd over, want er is geen originele zeppelin meer en dus moeten we er een bouwen.''

De film komt half november in de bioscoop. Het wordt knokken om een filmscherm, weet Peters. Pietje moet de mouwen opstropen en zijn katapult klaar houden om het op te nemen tegen de nieuwe James Bond, en het vervolg van Harry Potter en 'Lord of the Rings'.

Dat iemand als Frits Bolkestein Pim Fortuyn de Pietje Bell noemt van de Nederlandse politiek, vindt de regisseuse niet bepaald reclame voor haar film. ,,Met alle respect voor de heer Fortuyn, Pietje Bell heeft toch iets positiefs en ik weet niet of dat voor hem geldt. Ik hou mijn hart een beetje vast.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden