'Pietendiscussie' in VS gaat over witte Kerstman

De discussie over zwarte of witte pieten in Nederland lijkt een evenknie te vinden in de Verenigde Staten. Alleen gaat het debat daar niet over de zwartgeschminkte huid van de knecht van Sinterklaas, maar juist over de witte huid van de Kerstman. Moet Santa Claus uitsluitend een witte man zijn of worden andere rassen daarmee tekortgedaan?

Die vraag werd opgeworpen door een Afro-Amerikaanse blogster van het onlinetijdschrift Slate. Deze Aisha Harris kreeg als kind mee dat de Kerstman van alle kleuren was, net zoals de gezinnen die hij bezocht. Maar, zegt Harris, "terwijl twee decennia later Amerika steeds minder wit is, blijft een kerstman met een melaninetekort de standaard in reclames, folders en films".

Een presentatrice van nieuwszender Fox zei daarop resoluut: "De Kerstman is gewoon wit". Zij werd gesteund door een panel van commentatoren die bovendien toevoegden dat "Jezus ook blank" was. "Dat kun je niet zomaar veranderen." De knuppel was in het hoenderhok gegooid.

Harris pleitte voor een andere verschijningsvorm voor de Kerstman. "Omdat wij Santa zelf hebben gecreëerd, kunnen we hem veranderen hoe we maar willen - en dat hebben we ook al vele malen gedaan." Harris verwijst naar de theorie dat Santa Claus een verzinsel is. Volgens sommigen is de Amerikaanse Santa Claus - gebaseerd op Sinterklaas en andere figuren zoals de Finse Joulupukki - in zijn huidige vorm ontsproten uit het brein van slimme marketingmensen bij Coca-Cola.

Laura Nasrallah, hoogleraar vroeg-christendom aan Harvard, vindt de hele discussie onzin. "De claim op het ras van de Kerstman is raar: Santa Claus bestaat helemaal niet." Om daaraan toe te voegen: "Maar zeg niks tegen mijn drie kinderen".

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden