Pierce aan infuus na succes

Martina Hingis kan weer een jaar dromen over haar eerste titel op Roland Garros. Mary Pierce, Frankrijks hoop in bange tennisdagen, versperde haar dubbelpartner de weg naar de finale: 6-4 5-7 6-2.

Hingis werd eerder deze week herinnerd aan een warme junidag in 1994. Zelf stond ze als 13-jarig meisje op baan drie in de finale van het juniorentoernooi van Roland Garros. Tegelijkertijd werd de halve finale van het vrouwentoernooi afgewerkt op het court central, waar Mary Pierce in twee sets gehakt maakte van nummer één van de wereld Steffi Graf. En daar baalde Hingis van, want die partij had ze zo graag willen zien.

Gisteren stond de Zwitserse zelf in de halve finale. Als nummer één van de wereld en tegenover diezelfde Pierce. Gehakt werd er niet van haar gemaakt, maar Hingis beleefde wel opnieuw een baaldag. Tegen dubbelmaatje Pierce haalde de vijfvoudig Grand Slam-winnares nooit haar gebruikelijke hoge niveau. ,,Mary verdiende het helemaal om te winnen'', gaf Hingis sportief toe. Ze speelde beter en vooral slimmer dan ik.''

En zo moet Hingis dus weer een jaar wachten voor ze haar handen aan de felbegeerde coupe Suzanne Lenglen kan zetten. Ze won de US Open, Wimbledon en de Australian Open. Alleen op Roland Garros wil het maar niet lukken. En dat is vreemd, want op het trage gravel zou Hingis' uitmuntende spelinzicht juist het beste tot zijn recht moeten komen. Van een complex, zoals Sampras, wil de Zwitserse echter niets weten.

,,Laten we niet overdrijven. Ik ben pas negentien. Dan heb je volgens mij nog heel wat jaren voor de boeg. Om te overleven heb ik alleen zuurstof nodig, niet de Franse Open.''

Pierce had gisteren ook zuurstof nodig. Kort na de enerverende driesetter, die twee uur en tien minuten in beslag nam, moest de 25-jarige speelster aan het infuus met hevige krampaanvallen en uitdrogingsverschijnselen. Uren later verscheen ze pas op de persconferentie. ,,Ik heb nog nooit kramp gehad. Meteen na de partij heb ik een tv-interview gegeven. Dat was geen goed idee, want daardoor koelde ik veel te snel af. Of ik op tijd hersteld ben voor de finale? Ja, dat lijkt me wel.''

Pierce moest inderdaad heel diep gaan tegen Hingis. Na de gewonnen openingsset, die werd gekenmerkt door de ene na de andere servicebreak, stootte de in Canada geboren speelster door naar een beslissend lijkende 5-3 voorsprong. Hingis brak terug, maar moest vervolgens op eigen opslag een matchpoint toestaan. Het chauvinistische publiek maakte zich al op voor een volksfeest.

Precies op het verkeerde moment produceerde Pierce echter een paar afzwaaiers die veel weg hadden van honkslagen. Die had ze ongetwijfeld geleerd van haar verloofde Roberto Alomar, profhonkballer bij de Cleveland Indians. Hingis profiteerde onmiddellijk en pakte de tweede set.

De dramatische partij zou uiteindelijk een onverwacht slot krijgen. Niet Pierce, zoals iedereen vermoedde, maar Hingis stortte in het slotbedrijf ineen. ,,Ik heb in de tweede set goed teruggevochten, maar was daarna te moe om nog tegenstand te bieden'', gaf Hingis toe.

Hingis droop gisteren met de staart tussen de benen af. Bij het verlaten van het centrecourt stak ze voorzichtig haar handje op. Logisch, want ze weet dat het Franse publiek haar schaamteloze vertoning van vorig jaar nog niet is vergeten. Toen misdroeg Hingis zich in de verloren finale tegen Graf. Pierce op haar beurt kreeg een staande ovatie. Frankrijk heeft haar als een verloren dochter in de armen gesloten en ook dat is logisch. Francoise Durr was in 1967 de laatste winnares van eigen bodem.

Pierce krijgt in de finale te maken met Conchita Martinez, die in een Spaans onderonsje Arantxa Sanchez-Vicario verrassend eenvoudig de baas bleef: 6-1 6-2. Het duel tussen de twee gravelkoninginnen was er letterlijk één van zeldzaam hoog niveau. Niet dat Sanchez-Vicario en Martinez zo goed en aantrekkelijk stonden te spelen, integendeel. De twee 28-jarigen stuurden de ballen zo vaak en zo slaapverwekkend hoog over het net dat vooral de tweede ring van het stadion de partij goed kon volgen.

Martinez, die in Parijs haar eerste finale gaat spelen, had al vijf jaar niet meer van haar landgenote gewonnen. Sanchez kwam echter geen moment in de wedstrijd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden