Pia Douwes: op weg naar Chicago, al geboekt voor Wenen

Pia Douwes speelt de hoofdrol in de musical 'Chicago', die zondagmiddag in première gaat. De danseres-zangeres werd opgeleid in Londen en Salzburg en in Wenen, waar ze al jaren woont. Daar is zij een beroemdheid, niet het minst door haar prachtige rol als de beroemde keizerin van Oostenrijk in 'Elisabeth'. Komend seizoen gaat ze die rol weer spelen in de Nederlandse versie van die musical. Waarom stopt ze nu al haar energie in 'Chicago', terwijl ze er over enkele maanden alweer uitstapt? Bovendien: wij kennen haar het best van dramatische hoofdrollen in 'Les Misérables' en 'Evita'. Dat is toch heel wat anders dan wat haar nu te doen staat? En wat zoekt iemand die in Duitsland en Oostenrijk een gevierde ster is eigenlijk nog in Nederland?

De afspraak loopt twee keer mis, want beide keren kan ze zich onmogelijk vrijmaken van de middagrepetities in het Beatrix-Theater, de ingrijpend verbouwde congreszaal van het Utrechtse Jaarbeurscomplex. Veel excuses en een heel diepe zucht. Pia Douwes: ,,Het is allemaal heel zwaar. Je weet het vooraf, want in deze laatste weken van voorbereiding moet je overdag repeteren en 's avonds optreden. Ik ken dat natuurlijk. Maar bij 'Chicago' is het nog extra intensief, omdat deze productie een groot beroep doet op je veelzijdigheid als zanger én acteur én danser. Bovendien luistert alles nogal nauw. Niet voor niets duidt men haar als 'de andere musical'. 'Chicago' is erg humoristisch, op het cabareteske af. Het vereist veel precisie de juiste toon te vinden. En de liedjes, vertolkt met een jazzband op het toneel, zijn zeer gevarieerd en gaan samen met grootse choreografieën en veel show. Tot op heden hebben we de juiste balans tussen ernst en humor, inhoud en vorm, nog niet gevonden. Het gaat de goede kant op, maar het is nog hard werken, wat betekent dat we héél lange dagen maken. Omdat ik in Wenen woon, heb ik hier nu een tijdelijk optrekje. Maar van een sociaal leven is momenteel amper sprake.''

Waarom niet in Wenen gebleven, waar ze een ster is? Pia Douwes: ,,Heel simpel gezegd: daar was nu geen geschikte rol voor mij voorhanden. Wat men daar zoekt, zijn jonge, onschuldige meisjes voor een populaire musical als 'Tanz der Vampire'. Nu, ik ben 34 jaar en jong noch onschuldig. Bovendien: ik wil groeien door mijn grenzen te verleggen, persoonlijk en artistiek. De afgelopen jaren heb ik er daarom bewust voor gekozen te acteren, zoals in het toneelstuk 'Jane Eyre'. Ik wist dat dat me zou leren een karakter verder uit te diepen. Dat komt me nu van pas, want de hoofdrollen in 'Chicago' moeten niet alleen fantastisch kunnen dansen en zingen, maar ook goede acteurs zijn. Ik kan me nogal boos maken over het feit dat kunstzinnig Nederland zo geringschattend spreekt over musicalspelers. Zo'n hoofdrol in 'Chicago' vereist een veelzijdigheid die maar heel weinigen is gegeven. Dat was voor mij ook de uitdaging. In Nederland kent men mij het best van dramatische zangrollen in 'Les Misérables' en 'Evita'. Maar ik ben natuurlijk méér dan stervende vrouwen als Fantine, Evita en Sissi, waarvan jullie me kennen. Ik heb een voorkeur voor vrouwen met sterke karakters, maar ik hou er erg van als ze veel power hebben. Zulke hoofdrollen speelde ik in Duitsland en Oostenrijk in 'Cabaret', 'Grease' en The Rocky Horror Show'. Ook in 'Chicago' zetten Simone Kleinsma en ik zulke vrouwen neer. Die willen absoluut niet deugen en hebben zelfs een moord op hun geweten.''

Toch stapt Douwes er over enkele maanden weer uit om opnieuw een stervende zwaan te worden: de beroemde keizerin Elisabeth, Sissi. Is ze niet met haar gedachten al daar?

,,Nee, absoluut niet'', zegt ze. ,,Vooraf was bekend dat ik 'Chicago' én 'Elisabeth' zou doen. 'Elisabeth' start in september en daar verbond ik me aan. Maar zonder tegenslagen, zoals de vertraging van de bouw van het theater, zou 'Chicago' al afgelopen november in première zijn gegaan. Die productie had ik dan een heel seizoen kunnen meemaken in plaats van slechts vier maanden. Daar ben ik erg verdrietig over. Ik speelde 'Elisabeth' in Wenen en ik vind het fantastisch dat ook in Nederland te doen. Maar ik heb het zo naar mijn zin in 'Chicago', met zo'n kleine cast vol voortreffelijke spelers en met zo'n prachtige rol. Ik betrap me er deze weken zelfs op dat ik alles wat met 'Elisabeth' te maken heeft heel ver van me afduw. Alsof ik de consequentie nog niet wil weten.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden