Philip Morris

Waar die meneer Philip Morris aan gestorven is, kon ik gisteren nergens vinden. Wel het jaar van zijn dood: 1873. Maar of hij zelf door overmatig nicotine- en teergebruik in rook is opgegaan, wordt niet vermeld.

Meneer Morris had natuurlijk geen flauw benul dat hij bezig was een imperium te stichten toen hij in 1847 in Bond Street in Londen zijn tabakswinkel opende. In 1870 verkocht hij als een van de eersten handgerolde sigaretten onder de merknaam Philip Morris Oxford en Philip Morris Cambridge Blues. Maar pas anderhalve eeuw later is in Nederland zijn naam synoniem van domper, rouw en treurnis geworden. Althans zo was het gisteren in Bergen op Zoom.

Ik heb met al die 1230 mensen te doen die wegens de sluiting van hun sigarettenfabriek zullen worden ontslagen. Echt. Temeer daar deze sluiting ook nog rampzalig uitpakt voor de gehele regio: volgens schattingen kunnen nog 2800 banen bij toeleveringsbedrijven verdwijnen. Als ex-roker van Philip Morris (blauw) treur ik ook een klein beetje mee. Dat mooie en elegante witte pakje met blauwe letters kocht ik jarenlang, tussen 1985 en 1994, bijna iedere dag voor 3 tot 5 gulden. Toen was roken nog heel gewoon en niet zo duur. Die nepsigaretten van meneer Morris smaakten nergens naar, moet ik bekennen. Ze gaven je een droge mond en brandden uit ongeveer in de tijd die Usain Bolt voor een 100 meter nodig heeft. Maar ja, ik probeerde alleen mijn schuldgevoel ermee weg te roken, want het teergehalte was bijzonder laag. In 1995 had ik van die hooistokjes meer dan genoeg en ik verliet meneer Morris om bij ome Douwe Egberts terug te keren.

Het is waar dat de fabriek in Bergen op Zoom nog winstgevend was en dat de frustratie van werknemers begrijpelijk is.

Maar...

Bij Philip Morris produceren ze tabak in de vorm van sigaretten. Dus indirect ook teer en tal van andere schadelijke stoffen. Als een Syrische mosterdgasfabriek wordt gesloten, ga ik ook niet janken. Ook niet als een Afghaans papaverveld in brand wordt gestoken (terwijl die boeren aldaar amper wat te eten hebben). Tabak doodt elke 6 seconden 1 persoon ergens op de wereld. Dat zijn 6 miljoen (ex-) rokers per jaar. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie hebben sigaretten en andere tabaksproducten in de twintigste eeuw in totaal 100 miljoen onschuldigen gedood. Bij ongewijzigde consumptie zal dit deze eeuw 1 miljard zijn. Die tabaksboer met zijn handgerolde sigaretten in het winkeltje in Bond Street is eigenlijk een van de grootste massamoordenaars uit de wereldgeschiedenis. Hij wist het alleen nog niet toen hij stierf.

Nu sluit een van de (winstgevende) fabrieken van Philip Morris. Omdat overal de consumptie daalt (hartelijk dank e-sigaret!), en dat juich ik toe. Ik heb natuurlijk makkelijk praten nu ik roker af ben (vier maanden) en een mooi huidskleur heb gekregen. Maar dat dit stukje een beetje laf zal worden gevonden, doet me niets. Laf zijn is de core business van overlopers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden