Petacchi blijft concurrentie vernederen

LYON - Aan de boorden van Rhône kreeg het avontuur van Stuart O'Grady en Anthony Geslin een wrede ontknoping. Op 400 meter van de streep bleek hun vlucht van 195 kilometer voor niets geweest. De Italiaan Alessandro Petacchi sprintte in Lyon met absurde suprematie naar zijn vierde ritzege.

Van onze verslaggever

De antiheld uit La Spezia kon zijn rug al meters voor de finish rechten. Hij schudde zijn hoofd van verbazing. Net als in Meaux, Saint-Dizier en Nevers verklaarde hij later dat zijn conditie nog niet super is. Op elk klimmetje van de dag had hij afgezien. Op 2,5 kilometer van de finish had hij nog tegen ploeggenoot Bruseghin gezegd dat hij zich niet goed voelde. Petacchi's verhalen worden door zijn vernederde concurrentie inmiddels als lachwekkend van de hand gewezen.

Op de Avenue Jean Jaurès in Lyon was van concurrentie feitelijk geen sprake. Bij een valpartij op acht kilometer van de streep waren Erik Zabel en Robbie Mc Ewen al tegen de grond gekwakt. De Duitser hield er een handblessure aan over, de Australiër weigerde na binnenkomst zijn mond open te doen van frustratie. Zijn ploeg Lotto-Domo had weer een dag voor niets gewerkt.

De rekenmeesters van het peloton speelden gisteren met vuur. In een van de langste etappes van de Tour waren de Australische kampioen O'Grady en de jonge Franse debutant Geslin (23) na 35 kilometer uit het peloton weggereden. Na 82 kilometer bedroeg hun voorsprong meer dan achttien minuten. De Fassa Bortolo-formatie van Petacchi zag goedkeurend toe dat vooral het team van Ag2R (Kirsipuu) de achtervolging inzette. Ze kregen snel steun. US Postal vond het prima. Dankzij de sprintersploegen bleef Victor Hugo Peña voor de derde dag fluitend in het geel. Dat hij achterin bidons ging halen voor zijn ploeggenoten kwam hem op een standje van Lance Armstrong te gaan. ,,De gele trui haalt geen bidons.''

De finale was bloedstollend. Met nog 28 kilometer te gaan was de marge voor de vluchters nog altijd zes minuten. Pas op de finishstraat, twee kilometer rechte weg, kreeg het peloton O'Grady en Geslin in het vizier. Marc Wauters (Rabobank) reed het gat dicht, in dienst van zijn ploegmaat Oscar Freire. De Spanjaard raakte echter weer ingesloten en sprintte niet eens mee.

Ploegleider Theo de Rooij ziet voor Freire verderop in de Tour eerder een rol als aanvaller weggelegd. Met het groen om de schouders is de ambitie van Petacchi om Parijs te halen alleen maar toegenomen. De Rooij: ,,Misschien hebben na L'Alpe d'Huez groepjes de kans om weg te blijven. Het is te bezien in welke staat de sprintersploegen de bergen overleven.''

Bitter was de pil in Lyon voor O'Grady en Geslin. De Fransman kreeg na afloop een kunstwerk, omdat hij het geboortedorp van Bernard Thévenet als eerste was doorgekomen. ,,This was just one of those days'', probeerde O'Grady zijn teleurstelling te relativeren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden