Perspectieven zijn belabberd na jaargang met louter nieten

In de jaarboeken over 2006 zal het Nederlands tennis een vrijwel onbeschreven blad blijven. Met in de kantlijn hier en daar een positieve opmerking.

De Nederlands tennispers rukte welgeteld éénmaal massaal uit voor een belangwekkende gebeurtenis: het gedwongen vertrek van Davis Cupcoach Tjerk Bogtstra. De emotionele persconferentie van de Tilburger vormde het 'hoogtepunt' van een tennisjaar, waarin sportieve prestaties achterwege bleven.

De degradatie uit de wereldgroep van de Davis Cup – na nederlagen tegen Rusland en Tsjechië – illustreerde de huidige staat van dienst van het Nederlandse tennis. Op het hoogste niveau presteerden de mannen hoegenaamd niets. Alleen Sluiter mocht met enige regelmaat opdraven in de ATP-Tour – maar toch vooral als opvulling. In de vijftien toernooien die de Rotterdammer bezocht won hij acht partijen.

Door een aantal bevredigende optredens in het Challenger-circuit, de eerste divisie van het mondiale proftennis, wist Sluiter (28) zich te handhaven in de tophonderd. Van de andere spelers uit de 'gevestigde orde' werd niets vernomen. Van Lottum is gestopt, Van Gemerden, Van Scheppingen en Wessels zijn toegetreden tot het leger der naamlozen en Verkerk en Schalken werken al een jaar aan hun terugkeer.

Het is zeer de vraag of Verkerk en Schalken straks weer op hun oude niveau kunnen terugkomen. De Rus Safin heeft dit jaar ondervonden hoe moeilijk het is om na een lange afwezigheid terug te keren in de (sub) top. Het mannentennis is in de breedte bijzonder sterk en de lange weg terug vraagt ook vooral mentale offers. En zijn Verkerk (28) en Schalken (30) in staat die te brengen?

Bogtstra zou volgens de technisch leiding van de tennisbond niet de aangewezen man zijn om de komende jaren op pad te gaan met de nieuwe lichting jonge talenten. Van hen zorgden De Bakker (Wimbledonkampioen bij de junioren) en Haase dit jaar voor enige lichtpuntjes.

Robin Haase won deze maand zijn eerste Challengertitel. In Nashville versloeg hij twee spelers uit de tophonderd (Dancevic en Pless) en dwong hij een plaats af tussen de beste tweehonderd tennissers (163ste) van de wereld.

In de laatste Davis Cupwedstrijd won Haase in de slotpartij, die er niet meer toe deed, van de Tsjech Hernych. In april speelt Nederland tegen Engeland, dat mogelijk aantreedt met Murray en Henman. Een onmiddellijke terugkeer van Nederland in de wereldgroep lijkt daarom niet waarschijnlijk.

De Nederlandse vrouwen zijn al jaren een vaste gast in de Europees-Afrikaanse zone van de Fed Cup, de vrouwelijke tegenhanger van de Davis Cup. Michaëlla Krajicek, die op de WTA-Tour de toernooien van Hobart en Den Bosch op haar naam schreef, kan het niet alleen. En het ziet er niet naar uit dat Nederland op korte termijn een tweede tophonderd-speelster levert. Het is veelzeggend dat de bijna 36-jarige Schultz-McCarthy, die dit jaar een vergeefse poging deed de draad weer op te tikken, de derde Nederlandse tennisster op de mondiale ranglijst is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden