Pereiro straft arrogantie Landis af

Na de ontluisterende ondergang van Landis in de gele trui heeft de Spanjaard Pereiro ineens een reëel uitzicht op de eindzege in Parijs. Maar zekerheden bestaan niet in deze bizarre Tour.

Dat het opruimen van verdachte vedetten kort voor de start in Straatsburg een verademing is geweest voor de 93ste Ronde van Frankrijk, werd gisteren in de Alpen nog eens bekrachtigd met de sensationeelste etappe sinds jaren. Het menselijk tekort, waar de wielersport de meeste aantrekkingskracht aan ontleent, is terug in de Tour. Floyd Landis bevestigde dat met verve, tijdens de klim naar La Toussuire, het toneel van ontwikkelingen die de Tour vele jaren heeft moeten ontberen.

De Amerikaan was de laatste onder de podiumkandidaten die zijn zwakte blootlegde. De man die op Alpe d’Huez nog was uitgeroepen tot topfavoriet, viel genadeloos door de mand. Landis duikelde in het klassement naar de elfde plaats, op meer dan acht minuten.

Bijna net zo verrassend was dat Oscar Pereiro het geel overnam. De Spanjaard heeft een redelijke kans om tot in Parijs te profiteren van de anarchie onder de zelfbenoemde elite in deze Tour, en van hun tactische blunders. Pereiro kreeg zaterdag de vrijheid van het peloton om zijn in de Pyreneeën opgelopen achterstand van 28.50 minuten goed te maken. Dat heeft hem vleugels gegeven. Vooral de leiding van CSC en T-Mobile mag zich die misschien wel fatale fout aanrekenen.

Hun kopmannen Sastre en Klöden zijn na de zestiende rit ineens de belangrijkste belagers van Pereiro. Ook voor Evans (Davitamon-Lotto) is de schade nog te overzien. Rabo-kopman Mentsjov viel uit het rijtje weg door een nieuwe inzinking op La Toussuire. Met de mond zo wijd open dat er moeiteloos een appel in kon, verloor de Rus het perspectief op het podium op de Champs-Elysées. Maar zijn pijnlijke tocht naar de top op 1705 meter viel in het niet bij de marteling van de gewaande kampioen.

Nadat Landis op de Croix-de-Fer zijn vorm nog redelijk had kunnen camoufleren, capituleerde hij op de slotklim. Het lijden van de geletruidrager deed denken aan de ondergang van Greg Lemond in 1991, het failliet van Bernard Hinault in 1986 en de menswording van Eddy Merckx in 1975. Allemaal helden uit het pre-epo-tijdperk.

Lance Armstrong, die gisteren vanuit de auto van Discovery Channel de etappe volgde, was zeven jaar immuun voor de zwakheden die alle kandidaten voor zijn opvolging de laatste tien dagen hebben getoond. Sastre en Klöden verloren tijd in de Pyreneeën, Mentsjov, Evans en vooral Landis in de Alpen. Pereiro kwam in de etappe naar Pla-de-Beret op meer dan 25 minuten binnen.

De renner van Caisse d’Epargne strafte de arrogantie, of onderschatting, bij de andere ploegen de afgelopen dagen af door zich voorin te handhaven. Alleen Rabobank valt niets te verwijten. De Nederlandse ploeg wilde in de etappe naar Montélimar nog voorkomen dat hij met bijna een halfuur voorsprong het geel kon veroveren. De Phonak-ploeg van Landis lachte toen nog om Rabobank. Ze kenden Pereiro bij Phonak als ex-werknemer. Hij zou te zwak zijn in de bergen. Michael Boogerd genoot gisteren, toen hij de ’geparkeerde’ Landis voorbij ging. ,,Ik heb hem even in de ogen gekeken, een heel mooi moment. Het gaf een goed gevoel. De arrogantie is afgestraft.’’

Pereiro – in de Tour gestart als helper van de snel uitgevallen Valverde – werd in 2004 en 2005 al twee keer tiende. Bovendien is hij dit jaar nog twee kilo lichter. Rabo-ploegleider Erik Breukink schatte gisteren in dat de Spanjaard aan zijn huidige voorsprong (1.50 minuut op landgenoot Sastre) niet genoeg heeft met de lange tijdrit van zaterdag nog voor de boeg. Ter vergelijking: in de eerste tijdrit in Bretagne bleef Pereiro binnen de minuut van de mannen die hem nu willen bedreigen.

Maar wat gisteren aannemelijk leek, kan vandaag in Morzine weer anders zijn. Breukink: ,,Daar gebeuren misschien weer rare dingen.’’ Riis (CSC): ,,We beginnen weer op nul.’’ Sergeant (T-Mobile): ,,Deze Tour is vandaag juichen, morgen afgaan.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden