Penny Marshall doet opnieuw niet aan eigenzinnigheid

In 15 bioscopen.

De All American Girls Professional Baseball League bestond elf jaar, van 1943 tot 1954. Met het initiatief bereikten de honkbal-officials hun doel: de stadions raakten weer gevuld. Vermoedelijk speelde de zorgvuldig bewaakte vrouwelijkheid op het veld hierbij ook een rol. Speelsters werden op uiterlijk geselecteerd en het verplichte tenue had een lengte die buiten het stadion onbetamelijk zou zijn. 'A league of their own' doet daar nog een schepje bovenop door de speelsters te tooien met charmante vegen op het gezicht. Niet historische juistheid, maar oppervlakkig amusement staat voorop in Penny Marshalls film. Van een vrouwelijke regisseur aan de door mannen gedomineerde Hollywood-top zou je enige eigenzinnigheid verwachten. Marshall doet daar niet aan en was vermoedelijk om die reden zeer succesvol met 'Jumpin' Jack Flash', 'Big' en 'Awakenings'.

Al leent het onderwerp zich uitstekend voor een documentaire, Marshall stond duidelijk een 'lekkere' publieksfilm voor ogen. Echt geslaagd is ze niet. Het verleden wordt gepresenteerd als een herinnering. Dat is echter geen excuus om de kijker te vervelen met veel herhaling en een ontbrekende plot. Voor een scenario van willekeurig geplaatste anekdotes is twee uur erg lang. Alleen het honkballen zelf zorgt voor leven: ondersteund door muziek van Hans Zimmer is de actie wervelend verbeeld.

De hoofdrol van Geena Davis, die vlak voor de opnamen Debra Winger verving, is bizar. Uitsluitend met haar sterke aanwezigheid weet ze de schmierende lolbroekjes Tom Hanks en Madonna weg te spelen. Zij heeft merkwaardig weinig tekst en krijgt als personage geen duidelijke contouren. Het opvallendste aspect is de casting. De film eindigt met een - overbodige - reunie in het heden, waar de inmiddels bejaarde teamleden elkaar terugzien. Diverse dames vertonen een verbluffende gelijkenis met hun vijftig jaar jongere versies. Een magere film, maar voor dit staaltje 'headhunting' verdient hij een Oscar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden