Naschrift

Penny Chenery (1922-2017): Door een paard gered

Beeld AP

Eigenlijk was het allang besloten. Op het moment dat hun vader begon te kwakkelen, spraken zijn drie kinderen af diens renstal en paardenfokkerij te verkopen zodra hij naar het verpleeghuis zou gaan. Het bedrijf was, mede doordat Christopher Chenery aan alzheimer leed, in een neerwaartse spiraal beland en niemand had zin het omvangrijke landgoed in Virginia te runnen.

Maar toen de tijd eind jaren zestig daar was, besloot de jongste dochter Penny het toch te proberen. Ze had de liefde voor paarden van haar vader geërfd en wilde hem zijn droom ooit een winnaar van de Kentucky Derby te bezitten in de schemering van zijn leven niet ontnemen. Bovendien was ze door de tijdgeest in het knellende keurslijf van het huismoederschap geperst; en snakkend naar adem greep ze de kans iets uitdagenders te doen dan het organiseren van benefietbijeenkomsten.

Eenvoudig was het niet. Ze wist aanvankelijk niets van paarden fokken en de boekhouding bleef koppig in het rood staan. Tot ze de trainer ontsloeg en haar paard Riva Ridge in 1972, vlak voor haar vaders overlijden, de Kentucky Derby won.

Nog meer geluk had ze het jaar daarop met een hengst die ze kreeg nadat ze een toss verloor. Tweede keus Secretariat bleek een wonderpaard dat, in snelheid nog altijd ongeëvenaard, in 1973 de Kentucky Derby, de Preakness en de Belmont Stakes won. Deze zogenoemde Triple Crown was voor het laatst in 1948 gewonnen en begeesterde het land. Chenery werd schoorvoetend toegelaten in de door mannen gedomineerde paardenwereld, waarbinnen ze al snel hoge functies bekleedde.

Het verhaal inspireerde Disney in 2010 tot 'Secretariat'. De zoetsappige film over haar spirituele band met de hengst wimpelde Penny Chenery echter kundig weg; al was het maar, stelde ze droogjes, omdat Secretariat nooit lang genoeg stilstond om diep in de ogen te kijken.

In Naschrift beschrijft Trouw het leven van onlangs overleden bekende of heel gewone mensen. Een tip voor Naschrift? Mail naar naschrift@trouw.nl Of per post naar Trouw/Naschrift, postbus 859, 1000 AW Amsterdam

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden