Peking verzacht de pijn van de handelsoorlog voor de Chinezen

Alibaba-topman Jack Ma deze week op een congres in Shanghai.Beeld AFP

Lagere invoerbelastingen voor andere landen dan de VS moeten producten voor Chinezen goedkoper maken.

Een zooitje. Zo noemde Alibaba-topman Jack Ma de escalerende handelsoorlog tussen de VS en China. In China vreest men de effecten van het conflict, dat volgens Ma wel twintig jaar kan gaan duren. Hij voorspelde dat buitenlandse bedrijven China de rug toe zullen keren.

Ondertussen zoekt men in Peking nadrukkelijk naar maatregelen om de pijn in te dammen. Een daarvan is het verlagen van importheffingen op consumentenproducten. Premier Li Keqiang kondigde die gisteren in een speech bij het Wereld Economisch Forum in Tianjin aan. Ook in juli vonden al verlagingen plaats. Daarmee moeten producten voor consumenten goedkoper worden, wat de binnenlandse consumptie aanjaagt. Peking bestudeert tevens gerichte maatregelen om buitenlandse bedrijven in China te helpen.

Hoewel onduidelijk is voor welke landen de lagere importheffingen gaan gelden, ligt het voor de hand dat producten uit de VS niet onder de nieuwe regeling vallen. Dinsdag nog voegde China voor 60 miljard dollar aan Amerikaanse producten toe aan zijn lijst met hogere importtarieven, als antwoord op de heffingen van de Amerikaanse president Donald Trump op 200 miljard dollar aan Chinese goederen.

Maar liever zou China niet met zulke tegenmaatregelen komen. In het handelsconflict met de VS ziet het Aziatische land zich echter gedwongen vergeldingsmaatregelen te nemen tegen Amerikaanse heffingen, zei een woordvoerder van het ministerie van financiën gisteren. Hij spoorde de VS aan 'oprecht en correct' gedrag te tonen in komende handelsacties.

Basisprincipes

Premier Li benadrukte woensdag nog dat internationale samenwerking nodig is om problemen op te lossen. "Het is essentieel dat we de basisprincipes van vrijhandel hoog houden."

In juni kondigde China aan de heffingen op 1500 consumentenproducten te verlagen, om zo de import aan te jagen en daarmee het handelsoverschot te beperken. Dat handelsoverschot is een doorn in het oog van president Trump, die wil dat Amerikaanse consumenten producten kopen die in de VS zijn geproduceerd. Maar ondanks de inspanningen van de Chinese overheid en allerlei Amerikaanse importheffingen, bijvoorbeeld op buitenlands staal, steeg het handelsoverschot van China naar de VS in augustus naar een recordniveau van bijna 31,1 miljard dollar op maandbasis.

Toch geen miljoen Alibaba-banen in VS

De Chinese webwinkel Alibaba creëert toch geen miljoen banen in de Verenigde Staten, ondanks de persoonlijke belofte van oprichter en topman Jack Ma aan de Amerikaanse president. De reden? De handelsoorlog tussen de VS en China, aangewakkerd door Donald Trump.

"De belofte was gedaan op basis van een vriendschappelijke relatie tussen China en de VS waarin beide landen samenwerken. De huidige situatie heeft dat volledig verwoest", zei Ma tegen staatspersbureau Xinghua. Ma deed de belofte begin vorig jaar, toe hij uitbreiding in de VS nog omarmde.

Lees ook:

Inzet van deze handelsoorlog is niets minder dan werelddominantie

Door Trumps aanpak worden Chinese importen duurder en dat zal zijn aanhang hard treffen, schrijft columnist  Rob de Wijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden