Peking toneel voor subtoppers

Onder topcoureurs weinig animo om wielerseizoen met koers te rekken

Was de Ronde van Lombardije bijna honderd jaar de traditionele afsluiting van een lang en slopend wielerseizoen, die rol is door de internationale wielerunie UCI overgeheveld naar de nieuwkomer Tour of Beijing.

Op het Plein van de Hemelse Vrede stond gisteren een schamel aantal van 143 renners aan de start van de meerdaagse etappekoers waarvan de UCI hoopt dat het een blijvertje is. Na iets meer dan 117 kilometer mocht de modale Italiaanse coureur Elia Viviani zijn handen vlak voor het Vogelneststadion in de lucht steken. De Nederlandse subtoppers Kenny van Hummel en Theo Bos eindigden respectievelijk als vierde en zesde in de sprint om de eerste etappe.

Wanneer de Ronde van Peking zaterdag eindigt zullen Bos en Van Hummel wellicht tevreden terugkijken op hun seizoenafsluiting. Een blik op de startlijst voor Peking zal beiden hebben geleerd dat er op de valreep best nog wel wat te halen valt daar in het Verre Oosten.

Die startlijst trekt vooral de aandacht vanwege de namen van de aansprekende thuisblijvers. Geen Alberto Contador, noch Joaquim Rodríguez, Bradley Wiggins, Chris Froome, Cadel Evans, Tom Boonen, Philippe Gilbert, Bauke Mollema of Robert Gesink.

En zo waren er nog meer bekende renners die voor een vroegtijdige vakantie kozen. Van de top-10 van de UCI-ranglijst besloot alleen Samuel Sanchez naar China te komen.

Het is een publiek geheim dat onder de coureurs weinig animo bestaat om het wielerseizoen met bijna anderhalve week te rekken. Waar het wielercircus voorheen tegen eind februari begon, staan de renners tegenwoordig in januari meteen weer in de startblokken.

China is voor velen niet meer dan een onwelkome extensie van een toch al uitputtend olympisch jaar.

De ploegen ontkomen daarentegen niet aan Peking. Zo schrijven de regels van de UCI en de WorldTour-kalender nu eenmaal voor. Maar daarmee is alles gezegd. Team Sky, het team van de Engelse Tourwinnaar Wiggins, vond slechts vijf renners bereid die naar China wilden afreizen. De rest wou of kon het niet opbrengen.

Het is een ondankbare plek op de kalender die allerlaatste koers. Genoot Lombardije aanzien omdat grootheden als Fausto Coppi en Eddy Merckx er wonnen, een kunstmatige wedstrijd in oktober die hooguit kan pronken met monumenten als de Chinese Muur maakt nauwelijks warme gevoelens los bij het peloton.

In elk geval niet bij de toprenners. Dat is anders voor de Chinese coureurs. Voor de thuisrijders is Peking het hoogtepunt van het jaar, bekende Jiang Kun, een van de schaarse professionals die het land rijk is. Een profkoers van dit niveau in eigen land was voor hem vorig jaar de reden om prof te blijven, zei hij voorafgaand aan de ronde.

Peking hoopt met de tour de vele nieuwe automobilisten weer op de traditionele fiets te krijgen. Dat moet de snel expanderende stad begaanbaar houden en tegelijkertijd de luchtvervuiling tegengaan.

Mooie woorden van het stadsbestuur. Maar terug op de fiets? Voor miljoenen inwoners is een van de verworvenheden van de welvaart uitgerekend de auto. Daar zullen Bos en Van Hummel heel weinig aan veranderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden