Pechvogel Maaskant kijkt uit naar Roubaix

amsterdam – Het geluk fietst niet mee met Martijn Maaskant deze dagen. Hij kwam zondag tijdens de Ronde van Vlaanderen hardhandig in aanraking met de ploegleiderswagen van Garmin, de auto van zijn eigen team. En in de Scheldeprijs, woensdag, was hij wederom betrokken bij een valpartij. De schade? „Wat hechtingen in mijn elleboog en een dikke knie”, reageert Maaskant gelaten.

Het is de tol waarvan de renner weet dat-ie hem af en toe moet betalen. Tweehonderd coureurs en bijna evenveel voertuigen die met snelheden van soms vijftig kilometer per uur over smalle wegen vliegen. Zo beschouwd is het een wonder dat er betrekkelijk weinig ongelukken gebeuren in het peloton. „Het is nooit ideaal als je ineens op de grond ligt. Maar je pakt je fiets en gaat verder.”

Maaskant (26) praat onverstoorbaar verder over de risico’s. Die kleven nu eenmaal aan zijn harde beroep. Maar deze week sloeg de schrik de anders zo stoïcijnse coureur om het hart. Want dit zijn ’zijn’ weken, de vlakke voorjaarklassiekers. Koersen waarop Maaskant zijn seizoen heeft ingericht. Meedogenloze koersen ook die veel andere renners afschrikken. „Ik rijd Vlaanderen en Parijs-Roubaix nu eenmaal graag. Maar na allebei de valpartijen was ik even bang dat ik een streep kon halen door Roubaix.” Garmin verkende de afgelopen dagen de zware stukken in de Hel. De knie hield het goed in het beruchte Bos van Wallers en op de Carrefour de l’Arbre.

Het eerste deel van het tweeluik waarop Maaskant dit voorjaar zijn zinnen heeft gezet, Vlaanderen, bracht niet waarop hij had gehoopt. De vorm liet het schielijk afweten. „Afgezien van die val, was ik gewoon niet fit vorige week. Nu voel ik mij al veel beter.” De Zuidlander eindigde teleurstellend als 90ste, op ruim dertien minuten van winnaar Cancellara. Het verschil het jaar ervoor, met Stijn Devolder, was vele malen kleiner: 59 seconden. Maaskant etaleerde daar met een vierde plek een sterk voorseizoen.

„Parijs-Roubaix is geslaagd als ik het niveau van vorig jaar in Vlaanderen kan evenaren.” Maaskant start morgen als één van de kopmannen. De andere is de Amerikaan Tyler Farrar, winnaar van de Scheldeprijs en vijfde in de Ronde. De man in bonis dus. „Hij is een sprinter maar heeft dit jaar laten zien ook lange, zware wedstrijden aan te kunnen. Nee, ik ben niet jaloers op zijn goeie presteren. Als zondag zijn dag is, staat de ploeg voor hem klaar. Ik ook”, zegt hij onbaatzuchtig. Hoewel niet vies van een dienende rol, ziet Maaskant liever dat hij tot diep in de finale meezit met de favorieten Cancellara en Boonen. De eerste zware kasseienstroken zullen het leren. Parijs-Roubaix houdt er wat dat betreft eigen maatstaven op na, zei tweevoudig winnaar Marc Madiot ooit. „Na twee kilometer voel je al of je meedoet.”

Twee jaar geleden ervoer Maaskant precies dat. Hij zat lang in een luxekopgroep waarvan de namen goed zijn voor meer dan tien klassiekerzeges. Boonen won de sprint voor Cancellara en Ballan. De ijzersterke Maaskant werd vierde. Achter hem eindigden respectievelijk O’Grady, Hoste, Devolder en Vansummeren, zijn huidige ploeggenoot bij Garmin.

Maaskant werd in Nederland prompt bestempeld als kanshebber. Zo gaat dat in een land dat hunkert naar kasseienvreters als Hennie Kuiper en Jan Raas. Maar Maaskants resultaten en die van die andere klassiekerspecialisten, Langeveld en Terpstra, vielen door allerlei oorzaken tegen. „Er heerste een stemming dat wij de Ronde van Vlaanderen en Roubaix wel even gingen winnen. Dat is makkelijk geschreven, maar niet makkelijk gedaan”, reageert Maaskant op de kritiek in een groot ochtendblad afgelopen week, dat de progressie van de drie Nederlandse talenten is blijven steken. Dergelijke kritiek laat Maaskant gelaten over zich heen komen. Hij is er amper, althans niet zichtbaar, van onder de indruk. „Dit hoort er bij als je prof bent. C’est la course.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden