Kerstmis

Paus vraagt steun voor migranten in kersttoespraak

Paus Franciscus tijdens zijn jaarlijkse kersttoespraak.Beeld EPA

In zijn kerstboodschap, vraagt paus Franciscus opnieuw steun voor migranten, maar benadrukt hij ook Gods liefde voor de ‘allerslechtsten onder ons’.

In zijn jaarlijkse kersttoespraak, vandaag in Rome, heeft paus Franciscus zich opnieuw geprofileerd als kerkelijk leider die het opneemt voor migranten en vluchtelingen: een standpunt dat hem bij rechts-populistische politici op kritiek is komen te staan. Onrecht is volgens Franciscus dé oorzaak die mensen dwingt ‘woestijnen te doorkruisen en zeeën in dodenakkers te veranderen’. Onrecht dwingt hen tot het ondergaan ‘van onuitsprekelijke vormen van mishandeling, slavernij en alle mogelijke vormen van marteling in onmenselijke detentiecentra’. Eerder deze maand had Franciscus al opgeroepen tot het sluiten van de migrantendetentiecentra in Libië.

Op het plein voor de Sint-Pieter basiliek in Rome hadden zich op deze zachte, zonnige Eerste Kerstdag duizenden mensen verzameld om aanwezig te zijn bij het Urbi et Orbi (“voor de stad en de wereld”), waarbij de paus de menigte vanaf een balkon aan de beroemde basiliek toesprak. Miljoenen gelovigen wereldwijd volgden de pauselijk kerstboodschap traditiegetrouw via radio, televisie en digitale media-kanalen.

Traditioneel roept de paus met kerst op tot vrede. Vandaag schonk Franciscus, inmiddels 83 jaar oud, specifiek aandacht aan het lijden van de bevolking in Syrië, Venezuela, Oekraïne, ‘het Heilige Land’ en heel Afrika, waar politieke en sociale conflicten duizenden hebben gedwongen huis en familie te ontvluchten. “Moge Emmanuel licht brengen aan alle lijdende leden van de menselijke familie. Moge hij onze vaak versteende en egocentrische harten verzachten”. Tegenover de duisternis in het menselijk hart én in de wereld, stelde Franciscus het licht van Christus, ‘dat groter is’.

Bezoek aan Zuid-Sudan

In een speciale boodschap aan de politiek leiders van Zuid-Soedan, betuigde Franciscus zijn steun aan hen die werken aan een ‘snelle implementatie’ van de vrede. Samen met Justin Welby, aartsbisschop van Canterbury, wil Franciscus het Afrikaanse land komen jaar bezoeken. Een in 2016 gepland bezoek werd om veiligheidsredenen afgeblazen.

Een half etmaal eerder, tijdens de kerstnachtdienst in de Sint-Pieter, had Franciscus al Gods onvoorwaardelijke liefde benadrukt, ook voor de de allerslechtsten onder ons. “Misschien heb je verkeerde ideeën, misschien heb je er een totale puinhoop van gemaakt, maar God zal van je blijven houden.” In het kader van de lange reeks misbruikschandalen waarmee de kerk de afgelopen jaren geconfronteerd is, kan deze boodschap opgevat worden als mildheid van de kerk ten opzichte van de daders. Tegelijk benadrukte Franciscus onze menselijke verantwoordelijkheid. “Wat er ook mis gaat in het leven, wat er ook mis gaat in de kerk, welke problemen er ook bestaan in de wereld: het kan niet meer als excuus gelden.”

Diezelfde nacht had Franciscus ook al zijn zorg om oorlogsslachtoffers en migranten gesymboliseerd: kinderen uit conflicthaarden als Venezuela, Irak en Oeganda waren uitgenodigd om deel te nemen aan de kerstnachtmis.

Lees ook: 

De omstreden deken van het kardinalencollege treedt terug

Angelo Sodano treedt af als deken van het kardinalencollege. De Italiaan zou misbruik hebben toegedekt.

Paus Franciscus heft ‘pauselijk geheim’ bij misbruikzaken op

De rooms-katholieke kerk moet vanaf nu alle informatie over misbruikzaken delen met politie en justitie. Slachtoffers zijn blij: ‘Eindelijk een echte, positieve verandering’.

Van Nazareth naar Bethlehem, een roadtrip door het Heilige Land

Volgens het evangelie van Lucas reisden Jozef en Maria zo’n tweeduizend jaar geleden van Nazareth naar Bethlehem. Daar zou Maria het leven hebben geschonken aan Jezus. Trouw reist hen dwars door het Heilige Land achterna en ontmoet een slinkende, worstelende christelijke gemeenschap. ‘Jezus was een Palestijnse Jood.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden