Paus krijgt 'Oscar van de politiek'

Paus Franciscus in het Europees Parlement in Straatsburg, waar hij vorig jaar een toespraak hield.Beeld afp

Paus Franciscus krijgt de Internationale Karelsprijs 2016 voor zijn bijzondere verdiensten voor de Europese eenwording. Volgens de prijsverleners straalt hij 'hoop en bemoediging uit naar talrijke burgers die in Europa hun plaats zoeken'.

De verleners van de prijs maakten dat vandaag bekend in het stadhuis van Aken, waar de Europese vredesprijs ieder jaar wordt uitgereikt. De prijs is vernoemd naar Karel de Grote, die in 814 in de Duitse stad overleed en wordt gezien als de 'vader van Europa'. De prijs wordt ook wel de 'Oscar van de politiek' genoemd.

Het is de eerste keer dat een paus de prijs in ontvangst mag nemen. Johannes Paulus II ontving in 2004 weliswaar de Buitengewone Karelsprijs, maar dat was een eenmalige variant op de 'normale' prijs voor zijn 'buitengewoon engagement en buitengewone persoonlijkheid'. Volgens Jürgen Linden, de voorzitter van het Karelsprijs-directorium, is de afronding van de Europese eenheid op beslissende wijze door Johannes Paulus II beïnvloed.

Stem van het geweten
Franciscus is de eerste paus die de 'echte' Internationale Karelsprijs krijgt uitgereikt. Volgens Linden verkondigt hij een boodschap van hoop en is hij een 'stem van het geweten' die ons eraan herinnert dat Europa verplicht is om waarden als vrede, vrijheid, recht en solidariteit te verwezenlijken.

De Internationale Karelsprijs wordt sinds 1950 uitgereikt en viel eerder ten deel aan onder meer Winston Churchill (1956), koningin Beatrix (1996) en Angela Merkel (2008). Dit jaar kreeg Martin Schulz, de voorzitter van het Europees Parlement, de prijs voor zijn 'uitstekende vertegenwoordiging voor de opleving van de Europese democratie'.

Internationale Karelsprijs

In 1949 werd de prijs op initiatief van Kurt Pfeiffer in Aken opgezet. De prijs moet als een brug dienen tussen verleden en heden met de gedachte om vrede, vrijheid en menselijkheid tussen de Europese volkeren te benadrukken.

De Karelsprijs ontwikkelde zich al snel tot een voornamelijk politieke onderscheiding. Politici domineren dan ook de lange lijst van prijswinnaars. Zij zijn vaak de eersten die zich met het integratieproces bezighouden en die politieke invloed kunnen uitoefenen. Dat de paus volgend jaar deze prijs ontvangt, mag daarom bijzonder heten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden