Pas ontdekt: de drieklauwschildpad plast door zijn mond

Pelodiscus Sinensis.Beeld GNU

Graag stellen we aan u voor: de pelodiscis sinensis, ofwel de Chinese drieklauwschildpad. Wetenschappers ontdekten dat deze schildpad zich op een wel heel bijzondere wijze ontdoet van zijn urine. Hij plast door zijn mond.

De schildpad was al sinds zijn ontdekking, ongeveer 150 jaar geleden, een interessant studieobject voor onderzoekers. De pelodiscis sinsenis heeft namelijk een nogal opvallende mond. Het lijkt wel een beetje op een groenige, onderwater-miereneter. Door de bijzondere vorm van de mond kan de drieklauw zowel boven als onder water ademen.

Maar dat is niet het enige opmerkelijke aan de mond van dit reptiel. Singaporese onderzoekers ontdekten dat de schildpad zijn behoefte niet van achteren uitscheidt, maar dat hij liever een plasje water opzoekt om zijn mond te spoelen en van urine te ontdoen.

Alex Yuen Kwong Ip en collega's van de nationale universiteit van Singapore wilden onderzoeken hoe lang de schildpad onder water bleef en wat deze dan zoal doet. Na verschillende tests bleek dat de schildpad geen urine loosde via de achterkant, maar juist via de voorkant.

'Ik ken geen ander dier dat urine via de mond uitscheidt', zegt Ip tegen New Scientist. De meeste vissen plassen via de kieuwen en sommige amfibieën via hun huid, maar de orale techniek van de drieklauw lijkt vooralsnog uniek. 'We waren zeer verrast met deze resultaten.'

Lekker hapje
Chinezen zien de drieklauwschildpad vooral als een lekker hapje. Meestal wordt deze tot soep verwerkt. De drieklauw wordt dan ook in grote aantalen gekweekt. In China zijn er 684 kwekerijen, die gezamenlijk 91 miljoen schildpadden per jaar verkopen, schrijft de BBC.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden