'Pas nu kan ik zeggen dat ik 100 procent Papoea ben'

Melvin Ireeuw
Op zijn rug pronkt een tatoeage van een paradijsvogel, gezet toen hij achttien jaar was. Toen Melvin Ireeuw vorig jaar voor het eerst zijn vaderland bezocht, heeft hij er tientallen gezien. "Helaas wel in een paradijsvogelreservaat."

"Ik ben opgegroeid met verhalen, liedjes en foto's uit Papua. Mijn opa en oma woonden drie huizen verderop in Delft. Zij streden vanuit daar voor onafhankelijkheid". Zelf draagt Melvin een T-shirt met daarop de Papuase Morgenstervlag en de tekst 'Free West Papua'.

"Ik wilde eigenlijk niet naar Papua voordat het onafhankelijk was. Maar vorige zomer ben ik toch gegaan, toen een familielid ging trouwen. Het was bijzonder: mijn familieleden daar hadden me nog nooit gezien, maar ze knuffelden me en zongen liedjes voor me. Het was alsof ik ze al mijn leven lang kende.

"Pas nu ik er geweest ben, kan ik zeggen dat ik 100 procent Papoea ben. Ik strijd niet actief voor onafhankelijkheid, maar ik wil wel dat mensen zich bewust worden van onze cultuur.

"Ik heb een website gemaakt met daarop filmpjes, geschiedenis en liedjes. Zolang ik het hier naar mijn zin heb, zit ik hier goed, maar ooit zou ik er willen wonen. Ik weet dat ik er een tweede thuis heb."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden