Partygangers massaal aan het lachgas

Festivalgangers op het Bevrijdingsfestival in het Amsterdamse Westerpark dit jaar met ballonnetjes lachgas. Beeld Olivier Middendorp, HH

Nog gelachen vannacht? Veel Amsterdamse feestgangers wél. Zij inhaleren tijdens een avondje stappen massaal lachgas, zo blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Amsterdam en Jellinek Preventie. In 2008 nam slechts 3 procent van het uitgaanspubliek een teug van het gas, dat officieel distikstofmonoxide heet. Vorig jaar deed 33 procent dat, één op de drie bezoekers van clubs en 'raves' (kleine festivals of dance events). Naast lachgas zijn ecstasy en vooral alcohol populair: de clubbers en ravers drinken gemiddeld 8 glazen per avond.

Lachgas zit onder meer in de patronen voor slagroomspuiten die op internet en in winkels als Blokker voor een luttel bedrag te koop zijn. De jonge stappers spuiten de patronen leeg in ballonnen en ademen het gas daarna in. Wat volgt is een snelle kick: een high, vrolijk, warm en lacherig gevoel, dat na enkele minuten wegebt. De gebruiker kan ook gaan hallucineren en onbewuste gevoelens ineens heel bewust ervaren.

Omdat het gas zo makkelijk en legaal verkrijgbaar is - al mag het niet als partydrugs worden verkocht - denken veel jongeren "het mag kennelijk én het kan niet zoveel kwaad", zegt Daan van der Gouwe, drugsspecialist van het Trimbos Instituut. Maar negatieve effecten zijn er ook: "Je hebt bewustzijnsdaling, je krijgt zuurstoftekort, wat kan leiden tot misselijkheid en duizeligheid. Je kunt daardoor lelijk vallen."

Trendsetters
Bij langdurig en chronisch gebruik van lachgas kunnen mensen bovendien een tekort aan vitamine B12 oplopen, wat hersenschade kan veroorzaken. Maar zulk gebruik komt volgens Van der Gouw weinig voor.

De jonge stappers gebruiken meer drugs dan de rest van de hoofdstadbewoners; ze gelden als voorlopers en trendsetters. Of het gebruik van lachgas ook onder scholieren - die nog te jong zijn voor de clubs - explosief is toegenomen, is niet bekend. Uit Amsterdams onderzoek in 2011 bleek dat 8,3 procent van de scholieren met lachgas bekend was. Eind vorig jaar zei 59 procent van de Amsterdamse studenten het wel eens gebruikt te hebben. Distikstofmonoxide is geen nieuwe uitvinding van het partypubliek: in 1997-1998 was er ook al een lachgasrage.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden