Paradepaardje in de snelwegspaghetti

Wie vaak over de A2 naar Amsterdam rijdt heeft hem zien verrijzen: een intrigerende blauwe toren met ronde ramen. Aanlokkelijker dan menig ander snelweghotel. Toch geldt ook hier: wanneer ga je dáár nu slapen?

Het Fletcher Hotel Amsterdam moet het paradepaardje worden van de Fletcher Groep, een hotelketen die vooral bekend is van de Kruidvat-kortingsacties. Dat zal wel lukken; het hotel, met zijn opvallende uiterlijk, waarvoor toparchitecten Benthem Crouwel werden aangezocht, heeft alles in zich om een zakelijk succes te worden. Toch is de vraag: wat móet je hier, pal aan de A2, midden in die snelwegspaghetti?

Het is allereerst verbazingwekkend hoeveel ruimte de ronde vorm biedt. Een rondje door Skylounge Pi - een verwijzing naar de formule voor de berekening van de omtrek van een cirkel - op de zeventiende verdieping van het hotel duurt amper een minuut en meet krap honderd passen. Je bent dan tientallen zitjes gepasseerd, het uitgiftebuffet, de ruime bar met daarboven een enorme glazen kroonluchter én de futuristische vleugel van Whaletone, een zo gigantisch instrument dat het al tijdens de bouw via het nog open dak moest worden ingetakeld.

Het hotel is een zestig meter hoge cilinder met een doorsnede van 24 meter. Een moderne Toren van Pisa van staal en beton, met 120 kamers, een loungebar, een restaurant met keuken, een koffiebar, een fitnessruimte, vijf vergaderruimtes, een dakterras, kantoorruimte, een liftkoker en trappenhuis en ruimtes voor techniek en opslag. Dit alles verpakt in een transparante glazen schil, die 's avonds 'Fletcherblauw' wordt aangelicht; een landmark in een van wegen, op- en afritten, bouwmarkten, braakliggende terreinen en non-descripte bedrijfsgebouwen doortrokken no-go-area van Amsterdam Zuidoost.

De leiding van dit gloednieuwe hotel, dat half januari werd geopend, is in handen van Trudy van der Hulst, pas 32 maar met een indrukwekkende staat van dienst in het Fletcher-hotelwezen. Aan haar de taak om van het hotel een minstens net zo'n groot succes te maken als ze deed met het verlopen hotel-restaurant De Witte Raaf in Noordwijk, haar vorige post. Vooralsnog is ze vooral bezig om de hotelorganisatie - met ruim vijftig man personeel - te oliën. "Dat heeft nu mijn hoogste prioriteit."

Moeiteloos somt Van der Hulst de unique selling points van het hotel op. De per auto uitstekend bereikbare locatie met gratis parkeerruimte; het eco chic vormgegeven interieur van Robert Kolenik met zijn ronde, organische vormen en duurzame materiaalgebruik; de energiezuinigheid; het restaurant dat louter verse gerechten opdient; en natuurlijk de strakke, maar chique hotelkamers zelf, met als blikvanger een glazen, kokervormige douche in het midden.

Maar het allerbeste dat haar hotel zijn gasten te bieden heeft, is het uitzicht vanaf de lounge en het restaurant op de bovenste twee verdiepingen. Onder het genot van een borrel of maaltijd blik je over de spaghetti van snelwegen, op- en afritten, viaducten en rotondes, spoorbanen en metrolijnen van knooppunt Holendrecht. Onder je voeten strekken zich Abcoude en de Bijlmer uit en aan de overkant schittert het water van de Ouderkerkerplas. Zelfs op deze wat heiige dag is het uitzicht adembenemend. Maar, zegt Van der Hulst, echt spectaculair is het pas 's avonds. "Dan zie je een lint van lichtjes tot aan de einder."

Het is nieuwsgierigheid naar dit uitzicht die Fred Bosman uit Vinkeveen en zijn vriendin Henny van Rees uit Abcoude naar de Sky Lounge heeft getrokken. Met een glas witte wijn in de hand genieten ze van het panorama. "Even kijken of de pannen op het dak van mijn huis nog recht liggen", grapt Bosman. En wijzend op een boerderij aan de Ouderkerkerplas: "Daar woont mijn neef."

Een verdieping hoger in het restaurant geniet de familie Van den Bergh van het uitzicht. Het bezoek is een verrassing van de twee volwassen zonen voor hun bejaarde vader. "Ik woon in Breukelen en kwam hier vaak langs", vertelt deze. "Het uitzicht is in één woord schitterend!"

Maar één blik naar buiten maakt ook duidelijk dat het centrum van Amsterdam ver weg is - héél ver weg. Wie als toerist een kamer boekt in de verwachting 'nabij het centrum van Amsterdam' te logeren, zoals de website vermeldt, komt bedrogen uit. Met de auto kost het minstens een half uur én een kapitaal aan parkeergeld om zelfs maar in de buurt van de grachtengordel te komen. Met het openbaar vervoer ben je gauw een uur kwijt.

Een ommetje in de omgeving is ook geen optie. Het hotel ligt in desolaat gebied, waar overdag weinig en 's avonds niets te beleven valt.

Fletcher mikt dan ook vooral op de zakelijke reiziger, op zoek naar bereikbaarheid, comfort en alle voorzieningen onder één dak. Zoals Esther Sijsenaar, Brenda van den Adel en Rebecca Gal. Ze werken voor een evenementenbureau en zijn enthousiast over de mogelijkheden, vertellen ze tijdens hun werklunch. "Je kunt hier prima een bedrijfsfeest of presentatie houden. Goed bereikbaar, mooie vergaderruimtes, een gezellige barruimte en na afloop kan iedereen blijven slapen. Wij nemen dit hotel zeker op in ons programma."

De eerste, gunstige reviews op internet sterken manager Van der Hulst in haar overtuiging dat het hotel ook voldoende toeristen zal aanspreken. "Het is een mooi vertrekpunt voor wie Amsterdam en de rest van het land wil bezoeken", zegt ze. "In de omgeving kun je mooie wandel- en fietstochten maken en de Amsterdam Arena en de Ziggo Dome zijn vlakbij."

Helaas zit zo'n voordelige Kruidvat-actie waar de Fletcher Groep om bekend staat er voor de koopjesjager niet in. Van der Hulst: "Prima hoor, die acties. Maar niet voor dít hotel."

Het Fletcher Hotel Amsterdam, in de oksel van de A2 en de A9, is het eerste hotel in de hoofdstad van Fletcher Hotels, een van de grotere hotelketens van Nederland. Fletcher, vooral bekend van weinig opvallende, doch keurige 'familie- en toeristenhotels' wilde naar verluidt al heel lang en heel graag een hotel in de hoofdstad, maar kon pas toeslaan toen de gemeente Amsterdam een prijsvraag uitschreef voor deze locatie: er moest een hotel komen dat ook echt een baken voor de stadsgrens zou zijn.

Het viersterren hotel van negentien verdiepingen is ontworpen door Benthem Crouwel Architecten - van het Stedelijk Museum - en ingericht door interieurontwerper Robert Kolenik. De bouw heeft circa twee jaar in beslag genomen en circa 30 miljoen (!) euro gekost.

Overnachten kan vanaf 99 euro per kamer per nacht.

Meer informatie:

www.fletcherhotelamsterdam.nl

Opvallende hotels langs de snelweg
in Nederland? En dan niet slechts 'opvallend' omdat ze er een beetje eng uitzien? Kent u ze? Misschien is ons land te klein om écht iets bijzonders te maken van snelweghotels. Toch staan de parkeerplaatsen bijna altijd vol. Niet alleen met auto's van zakenmensen, onderwereldfiguren en vreemdgangers, maar ook met die van families die op zondag komen brunchen.

Hotel Breukelen langs de A2 is zo'n veelbezochte uitvalsbasis. Ooit door een Chinese ondernemer als een paleis uit de Verboden Stad uit de grond gestampt, maar al tijdens de bouw wegens faillissement overgenomen door Van der Valk. De opvallende buitenkant, de stemmig gedekte tafels en schemerlampen maken dat sommige kinderen dit een 'chic hotel' vinden.

Vergelijkbaar met de spectaculaire Fletchertoren is 'De Koperen Hoogte' nabij Zwolle aan de A28. Althans aan de buitenkant. Wie de site bekijkt ziet qua interieur een soort scheepvaart-chic (veel koper en hout) en aandoenlijk barokke kamers. Bijzonder: de lift aan de buitenkant.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden