Papoea's verwelkomen Johannes Paulus II; paniek rond Iraniërs

PORT MORESBY (AP, AFP, Reuter) - Duizenden inwoners van Papoea-Nieuw-Guinea hebben paus Johannes Paulus II gisteren verwelkomd op hun eiland.

Rond de aankomst van de kerkleider deden wilde verhalen de ronde, dat de politie jacht zou maken op twee Iraniërs die het op het leven van de paus gemunt zouden hebben, maar die geruchten werden later krachtig door de autoriteiten tegengesproken. De Iraniërs werden opgemerkt bij een controle van de hotelregisters. Zij bleken een tapijthandelaar en een geoloog, die al in december op een toeristenvisum het land waren binnengekomen. Omdat er niet zo vaak Iraniërs op Papoea-Nieuw-Guinea zijn, sloegen de autoriteiten alarm. De mannen blijken inmiddels naar het binnenland vertrokken en de politie weet niet waar ze nu zijn.

De paus had na zijn krachttoer op de Filippijnen, waar een recordaantal gelovigen uitliep om zijn afscheidsmis bij te wonen, nog genoeg energie over om zich in een open auto langs traditioneel uitgedoste strijders te laten rijden. De veiligheidsmaatregelen vormden een groot contrast met die op de Filippijnen. In een kerkje voor 300 gelovigen ging de paus bij een temperatuur van 31 graden voor in een gebedsdienst.

De paus bracht in 1984 voor de eerste maal een bezoek aan Papoea-Nieuw-Guinea. Een kwart van de vier miljoen inwoners van het land is rooms-katholiek. Bij aankomst riep de paus de bevolking van het eiland Bougainville tot verzoening op. Op het 'kopereiland' woedt sinds twintig jaar een opstand tegen de centrale regering van Papoea-Nieuw-Guinea. “Ik vraag u de wapens neer te leggen en u voor verzoening in te zetten”, aldus Johannes Paulus II.

De paus maakt tot nu toe een fitte indruk op de reis, die in totaal 33 000 kilometer lang zal zijn. Ondanks het tijdsverschil (met Manila acht uur en met Port Moresby zelfs tien uur) heeft de paus nog geen aanstalten gemaakt om programma-onderdelen in te korten. Hij slaapt goed en vindt het lokale voedsel lekker, aldus zijn woordvoerder.

Vorig jaar moest de paus enkele reizen afzeggen als gevolg van een heupoperatie. Sindsdien loopt hij met een stok.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden