Pantani toch aan de start

De Italiaan Marco Pantani neemt toch deel aan de 83ste aflevering van de Ronde van Italië, die vandaag van start gaat. Manager Felice Gimondi van de wielerploeg Mercatone Uno heeft dit bekendgemaakt.

Pantani moest vorig jaar op de voorlaatste dag wegens een te hoge hematocrietwaarde als leider de Giro verlaten. De editie daarvoor schreef hij op zijn naam. Er werd al een aantal dagen gespeculeerd over de deelname van de 30-jarige renner. Hoewel hij eerder deze maand zelf verklaarde niet aan de start te zullen verschijnen, had hij wel de training hervat. Eerder deze week trainde Pantani 180 kilometer in Romagne.

,,Het is een grote stap voor me om weer aan zo'n zware koers als de Giro d'Italia mee te doen. Maar psychologisch gezien is het een belangrijke beslissing. Als ik mijn comeback was blijven uitstellen zou dat wellicht het eind van mijn carrière hebben betekend'', lichtte Pantani zijn besluit toe. De Italiaan ziet vooral op tegen de eerste tien dagen van de Giro. ,,Die zullen zwaar zijn. Maar ik maak me niet al te veel zorgen. Ik bekijk het van dag tot dag.''

Na een afwezigheid van acht maanden maakte 'de piraat' in maart zijn rentree in het peloton. Hij verliet de Ronde van Valencia al na twee etappes. Daarna laste hij een pauze in omdat hij zich geestelijk niet in staat achtte te fietsen. Tegen de voormalige winnaar van de Ronde van Frankrijk loopt een gerechtelijk onderzoek naar mogelijk dopegebruik. Meerdere malen is bij hem een te hoge hematocrietwaarde geconstateerd die kan duiden op het gebruik van epo.

Pantani ging gisteren in gezelschap van de 180 andere deelnemers aan de Giro op audiëntie bij de Paus. Ook de ploegleiders, de organisatoren en oud-winnaars, onder wie de Belg Eddy Merckx, waren aanwezig bij het bezoek aan Johannes Paulus II. De Giro start in Vaticaanstad, met een individuele tijdrit over zes kilometer. De eerste etappe gaat morgen over 125 kilometer van Rome naar Terracini.

Ook de Raboploeg en Farm Frites hebben zich ingeschreven voor de Giro, die dit jaar in totaal 3707 kilometer lang is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden