Panama, Marokko en IJsland gaan wél naar het WK, maar Oranje kan zich troosten

Roman Torres fotografeert uitbundige fans nadat hij Panama tegen Costa Rica op 2-1 heeft gebracht. De zege was voldoende voor een ticket naar het WK voetbal 2018. Beeld AFP

Panama en IJsland debuteren volgend jaar op het WK voetbal. Voor de Nederlandse inbreng zijn we in Rusland op Marokko aangewezen. En het is een schrale troost voor Oranje dat we niet het enige voetballand zijn dat zich niet heeft gekwalificeerd.  

Panama

Tot aan de laatste wedstrijddag in de Concacaf-kwalificaties was Panama eigenlijk nooit een serieuze kandidaat voor het WK. De nummer zestig op de Fifa-lijst moest zelf winnen van Costa Rica en de Verenigde Staten moesten verliezen van Trindad and Tobago. En dat was precies wat gebeurde. In het Estadio Pommel Fernandez Gutiérrez brak een volksfeest los nadat Roman Torres in de 88ste minuut het winnende doelpunt had gemaakt tegen het reeds geplaatste Costa Rica: 2-1. De Panamese gelijkmaker na de openingstreffer van de bezoekers was controversieel. De kopbal van Gabriel Torres zou de doellijn niet zijn gepasseerd.

De Panamese president Juan Carlos Varela kondigde een nationale feestdag af nadat de voetballers voor het eerst in de historie het wereldkampioenschap hadden gehaald. Dat de Verenigde Staten werden uitgeschakeld deed de Panamezen extra deugd. Vier jaar geleden werd Panama in de slotseconden van de wedstrijd tegen de VS uitgeschakeld. De Panamese kranten - niet te verwarren met de Panama Papers - schreven lyrische verhalen over de prestatie van het voetbalteam. 'The Miracle of Roman' kopte La Prensa in chocoladeletters op de voorpagina. Politici in de stad Arraijan pleitten ervoor om het plaatselijke voetbalstadion te vernoemen naar matchwinnaar en eeuwige held Roman Torres.

Pele, Maradonna en een tandarts uit Reykjavík 

IJsland

Wie volgend jaar tijdens het WK in Rusland een rustige vakantiebestemming zoekt, kan het best iets boeken in IJsland. Een groot deel van de bevolking van het eiland zal de wedstrijden van hun nationale ploeg bezoeken. Met een inwonertal van rond de 335.000 is IJsland het kleinste land ooit dat aan een mondiale titelstrijd gaat deelnemen. Een nieuwe glorierijke bladzijde in historie van het IJslandse voetbal na de kwartfinale op het Europees kampioenschap van 2016 in Frankrijk. De ploeg van bondscoach Heimir Hallgrimsson hield in de WK-kwalificatie onder meer Kroatië achter zich.

Hallgrimsson noemde het succes 'het begin van een lange reis naar onze eindbestemming'. De kracht van IJsland, onlangs door de nieuwe KNVB-directeur Erik Gudde een voorbeeld voor Nederland genoemd, ligt in het collectief. De spelers zijn ware Vikingen, strijders zonder vrees, met de bebaarde aanvoerder Aron Gunnarsson als boegbeeld. En ze blijven nuchter onder het succes. Voor de laatste WK-kwalificatiewedstrijd tegen Kosovo besprak Hallgrimsson, zoals altijd, in een café de opstelling en de tactiek met supporters. De parttime tandarts was wel even beduusd na het bereiken van het WK. "Ik moet er nog aan wennen", zei hij. "Pele, Maradona en Aron Gunnarsson." Premier Bjarni Benediktsson twitterde: 'To Russia with love'.

Nederlandse aanwezigheid dankzij Marokko

Marokko

De Nederlandse inbreng op het WK in Rusland zit verscholen in de nationale ploeg van Marokko. De Leeuwen van de Atlas plaatsten zich voor het eerst sinds 1998 weer voor de mondiale titelstrijd, met dank aan de in Nederland geboren spelers Hakim Ziyech (Ajax), Karim El Ahmadi (Feyenoord), Sofyan Amrabat (Feyenoord), Nordin Amrabat (Leganes) en Mbark Boussoufa (Al-Jazira). Op de laatste dag van de kwalificatiereeks verzekerde Marokko zich via een 0-2 overwinning op Ivoorkust van het ticket voor het WK. Met allebei een assist hadden Ziyech en Boussoufa een aandeel in de treffers.

Met de plaatsing voor het WK staat het Marokkaanse voetbal weer eens positief in de schijnwerpers. Veel internationale successen boekte het land niet en twee jaar geleden werd Marokko zwaar gestraft nadat het de organisatie van de Afrika Cup had teruggegeven vanwege de dreiging van het Ebola-virus. Maar nu, na 22 jaar, komt er weer een WK aan. In 1998 in Frankrijk leek Marokko zich na een 3-0 zege op Schotland te plaatsen voor de achste finales, maar dat feest ging niet door omdat Noorwegen verrassend van Brazilië won. In de Marokkaanse selectie van 1998 was de Nederlandse inbreng aanzienlijk minder dan nu. Ali El-Khattabi was de enige in Nederland geboren speler die het shirt van Marokko droeg. Hij mocht tweemaal kort invallen.

Het regent ontslagen coaches 

Het oranje van Nederland en het azuurblauw van Italië zijn de meest opvallende Europese kleuren die volgend jaar ontbreken op het WK-palet in Rusland. Nederland, dat op zoek gaat naar een opvolger van Dick Advocaat, haalde in 2010 in Zuid-Afrika de finale en sloot het WK van 2014 in Brazilië af met brons. Italië, wereldkampioen in 2006, overleefde in de laatste twee eindronden de groepsfase niet, maar was vanaf 1958 wel een vaste gast aan de WK-stamtafel. Het kostte bondscoach Giampiero Ventura de kop.

De Verenigde Staten zijn er voor de eerste keer sinds 1986 niet bij op het WK. De ploeg onder leiding van Bruce Arena leed op de slotdag van de kwalificatie een vernederende nederlaag tegen Trinidad and Tobago (2-1). De campagne van de VS was vorig jaar al in mineur begonnen. Na uitglijders in de openingsduels met Mexico en Costa Rica moest Jürgen Klinsmann als bondscoach plaatsmaken voor Arena. Ook hij kon het tij niet keren en moet vrezen voor zijn baan.

De laatste drie WK's was Ivoorkust een vaste afgevaardigde uit Afrika. In de kwalificatiereeks voor Rusland lieten Les Elephants te weinig zien om zich te plaatsen. De laatste drie wedstrijden tegen Gabon, Mali en Marokko leverden slechts een schamel punt op. Na de uitschakeling trok de Belgische bondscoach Marc Wilmots onmiddellijk zijn conclusie.

Lees ook: Voor het eerst sinds 1958 geen Italië op het WK voetbal 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden