PALEONTOLOGIE

Leefde de oudst bekende mens 2,4 miljoen jaar geleden? Paleontologen die vorig jaar dachten dit te hebben bewezen, worden in het jongste nummer van het vaktijdschrift Nature uitgedaagd.

De Amerikaanse paleontoloog P. V. Tobias discussieert niet over de ouderdom van de schedel waarover zijn landgenoot A. Hill met collega's in februari 1992 in Nature rapporteerde: 2,4 miljoen jaar. Maar Tobias twijfelt ernstig aan de andere helft van het verhaal van zijn collega: de bewering dat de schedel op minstens twee punten karakteristieken vertoont die uniek voor het geslacht Homo zouden zijn.

Tobias is niet zo maar een collega van Hill, hij is een gerenommeerde paleontoloog en de vinder (in Kenia) van de betreffende schedel. In 1967, 25 jaar voor Hill, heeft hij hem zelf al eens geclassificiceerd.

Nauwgezet laat Tobias zien dat de twee volgens Hill unieke menselijke trekken, waaronder een bepaalde 'hoek' aan de onderkant van de schedel, ook zijn gevonden bij schedels die met zekerheid afkomstig zijn van een exemplaar van het geslacht Australopithecus. Australopithecus was een meer aapachtig wezen en wordt beschouwd als een voorloper van Homo.

Tegelijkertijd zijn er andere, jongere Homo-schedels die de twee trekken van Hill ontberen. De claim van oudste mens ooit is onterecht, aldus Tobias. De schedel blijft een mysterie en de leeftijd van de oudste mens staat weer op de waarde van een jaar geleden: 1,9 miljoen jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden