Pakistan valt talibanregio aan

Een familie uit Zuid-Waziristan bij Dera Ismail Khan. Ze ontvluchten de strijd tussen het Pakistaanse leger en moslimstrijders in de regio. ( FOTO AP)Beeld AP

De strijd om Zuid-Waziristan, waar het Pakistaanse leger dit weekeinde een offensief startte, is belangrijk voor Pakistan én Afghanistan.

Het Pakistaanse leger is dit weekeinde zijn langverwachte offensief in Zuid-Waziristan begonnen. Het wil er talibangroepen verdrijven, die afgelopen jaren veel aanslagen hebben gepleegd in Pakistan en hulp hebben geboden aan opstandelingen in buurland Afghanistan.

Beide partijen meldden gisteren zware gevechten, waarbij tientallen doden zouden zijn gevallen. Het gebied is zeer onherbergzaam en de taliban – naar schatting 10.000 strijders sterk – zeggen ’tot de laatste druppel bloed’ te zullen vechten.

De afgelopen maanden heeft Pakistan met artillerie en vanuit vliegtuigen al kampen van talibanstrijders bestookt. Ook hebben de VS met onbemande vliegtuigjes talibanleiders gedood, onder wie de belangrijkste leider Baitullah Mehsud. Het leiderschap is overgenomen door Hakimullah Mehsud, uit dezelfde clan.

Het is de derde keer in de afgelopen vijf jaar dat het Pakistaanse leger probeert Zuid-Waziristan onder controle te krijgen. Eerdere pogingen mislukten. De taliban claimen ook ditmaal de militairen al te hebben teruggeslagen. Het leger zegt echter met zijn dertigduizend manschappen aan een gestage opmars bezig te zijn en al tientallen strijders te hebben gedood.

Een overwinning voor het Pakistaanse leger zou een cruciaal signaal afgeven dat het bereid en in staat is extremistische moslims in heel Pakistan aan te pakken. Eerder wist het leger de Swat-vallei weer in de greep te krijgen, nadat extremistische moslims daar de macht hadden overgenomen. In de aanloop naar het huidige legeroffensief pleegden de taliban een serie aanslagen, die minstens 170 mensen het leven kostte. Vooral met de aanval vorig weekeinde op het legerhoofdkwartier in Rawalpindi, een garnizoensstad vlakbij Islamabad, toonden ze in heel Pakistan doelen te kunnen treffen.

De uitkomst van het gevecht om Zuid-Waziristan is ook belangrijk voor de strijd in Afghanistan. Opstandelingen rusten er uit en trainen er. Volgens sommigen houden bovendien Al-Kaidaleiders als Osama bin Laden zich schuil in de regio. Een nederlaag van het Pakistaanse leger maakt de aanpak van moslimextremisme aan beide zijden van de grens veel moeilijker.

Vooruitlopend op de gevechten zijn al zeker 150.000 burgers het gebied ontvlucht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden