paardensport / Voortbestaan Jumping Amsterdam weer bedreigd

Achter de vreugde over een prima geslaagd concours school de afgelopen dagen ook een beetje zorg: het is onzeker of er na de 48ste Jumping Amsterdam volgend jaar een 49ste editie komt.

door Fred Troost

Burgemeester Cohen en de wethouders Aboutaleb (onderwijs) en Gehrels (sport) waren zondagmiddag eregasten tijdens de wereldbekerwedstrijd springen. Hun aanwezigheid gaf de organisatie de gelegenheid de oplopende bezorgdheid over het voortbestaan van het concours indringend onder de bestuurlijke aandacht te brengen. Grootste zorg is de relatie met de RAI.

,,De samenwerking is niet optimaal’’, verklaarde concoursdirecteur Chris van Dam. ,,We moeten met beurzen en tentoonstellingen concurreren. De stalruimte die we nodig hebben is voor volgend jaar al aan een ander verhuurd. Dan moeten wij terug naar een kleinere ruimte en dat kan gezien de groei van ons concours niet.’’ Jumping heeft juist meer ruimte nodig. ,,Dan moet er geld bij en dat is er niet.’’

Vier jaar geleden, toen het in 2001 ter ziele gegane concours een herstart beleefde, wilde de RAI Jumping wel herbergen. Maar veel liefde heeft het concours daar niet van ondervonden. Van Dam: ,,We betalen huur, maar de positie van klant hebben we nooit verworven. Wat ons stoort is dat wij beschouwd worden als een evenement om geld op te verdienen.’’ Hij is het daar niet mee eens: ,,De RAI heeft ook een maatschappelijke functie in Amsterdam. Net als wij. En daarbij mag commercie geen uitgangspunt zijn.’’

Van Dam heeft al aan alternatieven gedacht. Hij noemt de Arena en het Olympisch Stadion, maar vindt die opties niet serieus: ,,Die zijn voor buitentoernooien. Dat willen we niet.’’ Een ander alternatief is het schuiven met de datum. ,,Daar willen we best over nadenken, ook om de concurrentie met Zürich te ontlopen, maar de mogelijkheden zijn klein. Naar achteren kan niet; daar heeft Den Bosch bezwaar tegen.’’ Indoor Brabant wordt al jaren eind maart gehouden en profiteert dan van de beslissende fase in de wereldbekerkwalificaties. ,,Naar voren? We zaten vroeger in november of december, maar een vaste datum hadden we niet. Dat heeft ook weer bezwaren.’’

De gemeente Amsterdam speelt in het conflict nog geen krachtige rol, maar dat mag best veranderen, vindt Van Dam. Hij twijfelt echter aan de intentie van het stadsbestuur als het om sportpromotie gaat.

In juli 2006 presenteerde wethouder Asscher de nota ’Amsterdam Topstad’. Tot verbijstering van Van Dam wordt daarin met geen woord over sport gerept. ,,Topsport maakt geen deel uit van de Topstad? Het is toch dom als Amsterdam topsport niet steunt? Ze hebben twee of drie topevenementen; die moet je koesteren.’’ Zijn opvatting stemt overeen met de slotsom van een congres, vorig jaar in de Arena: ’Sport: economie, kennis en lifestyle.’ Die conclusie was dat sport een grote economische waarde voor de stad heeft, maar dat Amsterdam daar te weinig gebruik van maakt. Cohen en Gehrels deelden die conclusie, maar Asscher was er niet, net zo min als zondag.

De wankelmoedige houding van het stadsbestuur maakt de toernooidirecteur, die afgelopen dagen 55.000 toeschouwers begroette, moedeloos. ,,Ik heb vier jaar geprobeerd onze doelstellingen op een fatsoenlijke manier te bereiken. Maar de medewerking van andere partijen wekt de indruk dat je alleen staat. Daar word ik mismoedig van. Dan denk ik: laat een ander het maar doen. Maar als je dan weer midden in zo’n Jumpingweek zit, motiveert je dat enorm.’’

Daarom geeft hij het nog niet op: ,,In de komende weken hebben we overleg met het gemeentebestuur. Amsterdam is voor twintig procent aandeelhouder van de RAI. Hopelijk geeft dat de gemeente genoeg macht om invloed uit te oefenen.’’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden